Truyện Xuất Bản 50 Sac Thai Tu Do

Published on August 13th, 2013 | by Jun Vũ

0

50 Sắc Thái Tự Do – Phần Kết (Hết)

Phần kết

Dinh cư Đồ sộ, tháng 5 năm 2014

Tôi nằm dài tấm khăn trải pic¬nic, ngắm nhìn bầu trời mùa hạ trong xanh, những đám cỏ xanh vươn cao và những bông hoa đồng nội tỏa ra c lấy tầm nhìn của tôi. Hơi nóng của ánh dương chiều hạ sưởi ấm làn da, thấu tới tận xương tủy, lan cả xuống vùng bụng, tôi cứ nằm thoải mái, cơ thể hoàn toàn thả lỏng như chiếc kẹo dẻo. Dễ chịu . Có trời mới biết… tuyệt diệu làm sao. Tôi tận hưởng từng khoảnh khắc này, khoảnh khắc thanh bình, viên mãn. Đáng lẽ tôi phải áy náy với cảm giác vui , trọn vẹn này mới phải, nhưng quả tình tôi lại thế. Cuộc sống nơi đây, ngay bây giờ tuyệt vời, tôi biết mình nên trân trọng nó và sống tận hưởng từng phút giây như chồng tôi.

Christian nắm kề bên tôi, bàn tay xoa nhè bụng tôi, những ngón tay dài xòe ra rộng.

“Con anh thế nào rồi?”

“Con bé nhảy nhót đấy.” Tôi bật cười.

“Nhảy nhót ư? À, ừ! Wow. Anh có thể cảm con bé.” Anh cười tươi khi Kẹo Con Số Hai ngọ nguậy trong bụng tôi.

“Em nghĩ con bé thích chuyện ấy rồi đấy.”

Christian nhíu mày. “Thế hả?” anh lạnh lùng đáp. Anh chuyển mình, áp môi lên vùng bụng lùm lùm của tôi. “Sẽ có chuyện đó tới khi nào con được ba mươi tuổi đâu nhé, nương à.”

Tôi cười khúc khích, “Ôi, Christian, sao mà anh diễn giỏi thế.”

“Không hề, anh là ông bố hay lo xa đấy chứ.” Anh ngước nhìn tôi, lông mày nhíu lại đầy lo âu.

“Anh là ông bố tuyệt vời, đúng như em biết.” Tôi vuốt ve khuôn mặt đáng của anh, anh nở nụ cười duyên dáng quen thuộc đáp lại.

“Anh thích cái này lắm,” anh khẽ , xoa xoa rồi hôn lên bụng tôi. “Cảm nhận được em nhiều hơn ấy chứ.”

Tôi bĩu môi. “Em chẳng thích thế tẹo nào.”

“Lúc em tới mới tuyệt làm sao.”

“Kìa Christian!”

“Và anh mong được nếm vị sữa mẹ nữa đây.”

“Christian này! Anh quái…” Anh bỗng nhào xuống tôi, hôn ">, vắt qua người tôi, rồi giữ chặt hai tay tôi phía đầu. “Em vẫn thích những trò tình ái quái đản còn gì,” anh khẽ nhắc, rồi cọ mũi dọc theo mũi tôi.

Tôi toét miệng cười, lây theo nụ cười tươi rói ranh mãnh của anh. “Vâng, em thích trò chơi tình ái của anh. Và em anh. Vô cùng.”

TÔI CHOÀNG TỈNH GIẤC, bị đánh thức bởi tiếng cười ré lên đầy thích thú của con trai tôi, dù chưa nhìn thằng bé hay Christian đâu, tôi vẫn vô tư cười theo. Ted vừa chợp dậy rồi, thằng bé và Christian đùa giỡn ở đâu đây. Tôi nằm im, vẫn ngạc nhiên khi biết Christian biết nô đùa. Sự kiên nhẫn của anh với Teddy quả là phi thường – còn hơn hẳn đối với tôi. Hừm. Nhưng mà, thế cũng phải thôi. Và cậu con trai bé bỏng đáng của tôi, báu của cả bố và mẹ, chẳng hề biết sợ là gì. Trái lại, Christian vẫn quá bao bọc – với cả hai mẹ con. Ôi, chàng Năm Mươi tốt bụng, ưa kiểm soát và sớm nắng chiều mưa của tôi.

“Đi tìm mẹ thôi. Mẹ ở đâu đó trong cánh đồng ấy.”

Ted gì đó nhưng tôi nghe , rồi Christian cười rộ lên, rất vui . Âm thanh diệu kì, chứa chan niềm hân hoan phụ tử. Tôi nhịn được nữa. Tôi chống khuỷu tay m dậy nhìn trộm hai bố con từ chỗ nấp kín đáo của mình sau những khóm cỏ cao vút.

Christian xoay tròn Ted, khiến cậu bé cười ré lên khoái chí. Anh dừng lại, lẳng cậu bé lên – tôi nín thở – rồi anh đỡ lấy con. Ted cười ngặt nghẽo hồn nhiên, còn tôi thở phào nhõm. Ôi, bé con của tôi, con trai dấu của tôi, lúc nào cũng nghịch.

“Nữa , bố!” cậu bé kêu ầm lên. Christian làm theo, còn tim tôi như bật thót ra khỏi lồng lần nữa khi anh tung Teddy lên rồi lại đỡ lấy cậu bé, ôm con vào lòng. Christian hôn lên mái tóc màu đồng của Ted, thơm lên má con, rồi cù thằng bé lúc lâu. Teddy cười thé lên, vặn vẹo người và đẩy vào Christian, muốn thoát ra khỏi tay anh. Christian vừa cười vừa đặt con xuống đất.

“Đi tìm mẹ thôi. Mẹ trốn trong cỏ ấy.”

Ted cười tươi rói, thích thú với trò chơi này, ngó nghiêng quanh đồng cỏ. Thằng bé nắm tay Christian, chỉ chỏ đâu đó chỗ có tôi, khiến tôi bật cười khúc khích. Tôi nằm vội xuống, cũng thích lây trò chơi của con.

“Ted này, bố vừa nghe tiếng mẹ. Con có nghe ?”

“Mẹ!”

Tôi phì cười trước giọng ệu như mệnh lệnh của Ted. Chậc – cha nào con nấy, mà mới có hai tuổi thôi đấy.

“Teddy!” Tôi gọi với theo, ngước nhìn trời và cười vu vơ.

“Mẹ ơi!”

Ngay sau đó tôi nghe tiếng bước hai bố con chạy cỏ, thoạt đầu là Ted rồi tới Christian chạy ra từ sau đám cỏ cao ngất.

“Mẹ ơi!” Ted reo ầm lên như thể vừa tìm kho báu ở núi Sierra Madret[55], cậu bé nhào tới chỗ tôi.

[55] Kho báu ở Sierra Madre: mượn tên bộ phim của Mĩ được sản xuất năm 1948.

“Chào con trai!” Tôi ôm con vào lòng, thơm lên bên má phúng phình của con. Cậu bé cười khúc khích, hôn đáp lại tôi, rồi nhoài người ra khỏi tay tôi.

“Chào mama.” Christian mỉm cười với tôi.

“Chào papa.” Tôi cười đáp lại, anh nhấc Ted lên rồi ngồi xuống cạnh tôi, đặt con trai trong lòng mình.

“Nhẹ nhàng với mẹ thôi con,” anh nhắc Ted. Tôi tủm tỉm cười – quên kèm chút ch biếm. Anh lôi chiếc BlackBerry ở túi quần ra đưa cho Ted. Thế tối đa chúng tôi có được năm phút yên lành cho mà xem. Teddy mải mê với chiếc ện thoại, đôi lông mày nheo nheo lại. Trông thằng bé sao mà nghiêm nghị thế, đôi xanh tập trung cao độ, giống y như bố lúc đọc email. Christian hít hà mái tóc Ted, tim tôi như muốn nảy rộn lên khi ngắm hai bố con. Giống nhau như hai giọt : con trai tôi ngồi im lặng – chí ít cũng được lúc thôi – trong lòng chồng tôi. Hai chàng trai tôi quý nhất đời.

Dĩ nhiên rồi, Ted là đứa bé xinh xắn và tài giỏi nhất trái đất này, dù rằng tôi là mẹ nên nghĩ như thế cũng sao. Còn Christian … chà chà, Christian đích thực là chính anh rồi. Áo phông trắng với quần jean, anh trông vẫn gợi cảm như thường. Tôi tu mấy kiếp mà trúng độc đắc thế này?

“Trông em đẹp lắm, bà Grey.”

“Cũng như anh thôi, ngài Grey.”

“Mẹ có đẹp con giai?” Christian thầm bên tai Ted. Ted né người ra, càng chăm chú vào chiếc ện thoại của bố hơn.

Tôi phì cười. “Anh phỉnh phờ được con đâu.”

“Anh biết.” Christian cười và hôn lên tóc Ted. “Anh vẫn chưa tin được là ngày mai con lên hai tuổi.” Giọng anh đượm bâng khuâng. Anh với tay đặt lên bụng bầu căng tròn của tôi. “Mình có nhiều con vào nhé,” anh đề nghị.

“Ít nhất cũng bé nữa.” Tôi cười, còn anh xoa xoa bụng tôi. “Con anh thế nào?”

“Bé ngoan. Em đoán chắc ngủ rồi.”

“Chào chú Grey. Chào Ana.” Chúng tôi cùng quay sang và Sophie, con mười tuổi của Taylor ra từ bụi cỏ cao.

“Soeee,” Ted reo lên thích thú khi nhận ra bé. Thằng bé nhoài ra khỏi lòng Christian, buông chiếc BlackBerry khỏi tay.

“Cháu mang ít kem từ chỗ Gail tới,” Sophie . “Cháu cho Ted que được ?”

“Được chứ,” tôi đáp. Ôi chà chà, rồi bừa bãi lắm cho mà xem.

“Kem!” Ted chìa tay ra và Sophie đưa que cho bé. Kem chảy giọt ra rồi.

“Đây, đưa mẹ xem nào.” Tôi ngồi dậy, lấy que kem từ tay Ted, rồi vội đưa vào miệng, liếm chỗ kem chảy ra. Ưm… Vị việt quất, mát lạnh và ngon tuyệt.

“Của con chứ!” Ted phản đối, cao giọng giận dữ.

“Của con đây.” Tôi trả que kem bớt chảy lại cho con, cậu bé đưa ngay vào miệng, cười tươi rói.

“Cháu đưa Ted dạo được ạ?” Sophie hỏi.

“Được chứ.”

“Đừng xa quá nhé.”

“Không xa đâu ạ, chú Grey.” Đôi nâu lục nhạt của Sophie mở tròn nghiêm nghị. Tôi nghĩ bé chắc hơi sợ Christian. Cô bé chìa tay ra, Teddy nắm ngay lấy. Hai đứa bé cùng dắt tay nhau chầm chậm qua đám cỏ.

Christian cứ dõi nhìn theo. “Bọn trẻ ổn thôi mà, Christian. Ở đây có gì làm hại tụi trẻ đâu?” Anh hơi cau mày nhìn tôi, thế là tôi nhào vào lòng anh.

“Với cả, Ted cực kì mê m Sophie cơ mà.”

Christian phì cười và dụi vào tóc tôi. “Con bé rất tươi vui.”

“Đúng thế. Xinh xắn nữa. Một thiên thần tóc vàng.”

Christian ng người rồi đặt tay lên bụng tôi. “Bé , hả?” Có chút rưng rưng trong giọng của anh. Tôi luồn bàn tay ra sau đầu anh.

“Anh phải lo lắng gì cho con mình ít nhất ba năm nữa đâu. Em bọc kĩ con bé ở đây mà. Được ?”

Anh hôn phía sau tai tôi rồi cạ răng quanh vành tai.

“Em bảo sao cũng được, bà Grey.” Rồi anh cắn tôi cái, khiến tôi la lên.

“Đêm qua anh thích lắm,” anh thêm. “Ta nên thường xuyên làm thế hơn “

“Em cũng thế.”

“Và thế được nếu em nghỉ việc…”

Tôi trợn tròn và anh siết chặt vòng tay quanh người tôi và cười khi vẫn áp sát cổ tôi.

“Em trừng với anh à, bà Grey?” Giọng ệu dọa nạt nhưng lại gợi tình, khiến tôi oằn mình, nhưng vì ở giữa đồng cỏ với bọn trẻ ngay gần đây, tôi đành bỏ lơ mời mọc của anh .

“Nhà xuất bản Grey có tác giả trong danh sách bán chạy nhất của tờ Thời báo New York – lượng sách bán được của Boyce Fox là tượng đặc biệt, mảng kinh doanh sách ện tử tiến triển tốt. Và cuối cùng em chọn được đội ngũ nhân viên thích hợp làm cùng mình.”

“Em làm ra tiền trong thời buổi kinh tế khó khăn này đấy,”

Christian bổ sung thêm, giọng ràng rất tự hào. “Nhưng mà… anh thích em cứ dạo bước trần khi bầu bì loanh quanh trong bếp thôi.”

Tôi ngả người ra để nhìn thẳng vào anh. Anh cúi nhìn tôi, sáng rực.

“Em cũng thích thế,” tôi đáp, thế là anh hôn tôi, bàn tay vẫn đặt lên gò bụng bầu của tôi.

Thấy vui , tôi được đà nhắc đến chủ đề tế nhị. “Anh nghĩ thêm gì về gợi ý của em chưa?”

Anh ngây người. “Ana, nhất định là .”

“Nhưng Ella là cái tên hay mà.”

“Anh đặt tên con theo tên mẹ mình đâu. Không được. Không nhiều nữa.”

“Anh chắc chứ?”

“Ừ.” Anh đỡ cằm tôi, ánh nhìn tha thiết, trong lòng yên. “Ana, thôi . Anh muốn con mình bị nhúng chàm vì quá khứ của anh đâu.”

“Được rồi mà. Em xin lỗi.” Khỉ … Tôi đâu muốn làm anh cáu giận cơ chứ.

“Thế có phải hơn . Hãy thôi hoài ng vô ích ,” anh nhắc. “Em cứ bắt anh phải nhận rằng mình bà ta, lại cứ nhắc nhắc lại tên bà ấy. Thế đủ rồi.”

Ôi đừng mà. Tôi lăn mình vào lòng anh, cười rồi đưa hai tay giữ đầu anh.

“Em xin lỗi mà. Thật lòng đấy. Làm ơn đừng giận em nữa.” Tôi hôn anh, rồi thơm lên khóe miệng anh. Một tích tắc sau, anh chìa phía bên kia ra, tôi cười và cũng thơm lên đó. Anh chỉ lên mũi. Tôi hôn lên theo. Anh cười rạng rỡ rồi đặt tay ra phía sau hông tôi.

“Ô hay, bà Grey – anh phải làm gì với chỗ đấy nhỉ?”

“Em chắc anh nghĩ ra trò gì đó,” tôi ê a. Anh cười ồ rồi bỗng nhiên đặt tôi nằm xuống chiếc chăn trải.

“Thế nếu anh làm ngay giờ sao?” anh thào, ánh ánh lên đầy nhục dục.

“Christian này!” tôi la lên.

Bỗng nhiên có tiếng Ted kêu thé lên. Christian m ngay dậy nhàng rồi chạy về phía tiếng gọi.

Tôi thong thả theo. Sâu thẳm trong lòng mà , tôi lo lắng nhiều như Christian – tiếng khóc ấy đủ khiến tôi bổ nháo bổ nhào tới xem có chuyện gì .

Christian nhấc bổng Teddy lên bằng cả hai tay. Bé con của tôi khóc nức nở và chỉ tay xuống dưới đấy, chỗ chiếc kem rơi xuống tan ra sũng , thấm cả vào cỏ.

“Em ấy làm rơi,” Sophie ủ rũ giải thích. “Em ấy đáng lẽ có thể ăn chiếc của cháu, nhưng cháu lại ăn xong rồi.”

“Ôi, Sophie dấu, đừng lo thế.” Tôi xoa tóc bé.

“Mẹ ơi!” Ted khóc nấc lên, chìa hai tay về phía tôi. Christian miễn cưỡng buông câu bé ra để tôi đỡ lấy con.

“Đây rồi, thôi nào.”

“Kem,” cậu bé nức nở.

“Mẹ biết rồi, con trai. Mình vào gặp bác Taylor rồi lấy chiếc kem khác.” Tôi hôn lên đầu con… ồ, mùi thơm của bé tuyệt , hương thơm của bé con đáng .

“Kem,” thằng bé sụt sịt mũi. Tôi nắm tay bé con rồi thơm lên những ngón tay dính nhơm nhớp.

“Mẹ có vị kem tay con đây này.”

Ted ngừng khóc và hít hà kiểm tra tay mình.

Bé con làm theo. “Kem !”

“Ừ. Vị kem que đấy.”

Thằng bé cười hớn hở. Đúng là cậu con trai thay đổi nhanh như chong chóng, y như bố. Nhưng thôi, chí ít có thể bỏ qua cho thằng bé – nó mới hai tuổi đầu.

“Mình vào gặp bác Taylor ?” Bé con gật gù, nở nụ cười trẻ thơ xinh xắn. “Mẹ có để bố ẵm mẹ ?” cậu bé lúc lắc đầu rồi quàng hay tay quanh cổ tôi, ôm chặt tôi lại, dụi mặt vào cổ tôi.

“Mẹ nghĩ bố cũng muốn thưởng thức món kem xem sao,” tôi thào vào tai Ted. Ted nhíu mày nhìn tôi, rồi nhìn xuống tay mình và chìa ra cho ba. Christian cười rồi đút tay Ted vào miệng.

“Hừm… ngon đấy.”

Ted bật cười khanh khách, với sang muốn Christian bế cậu. Christian quay sang cười với tôi rồi đỡ Ted bằng hai tay, kẹp cậu bé bên hông.

“Sophie này, Gail đâu rồi?”

“Bác trong nhà chính.”

Tôi liếc sang Christian. Nụ cười của anh buồn vui lẫn lộn, biết anh nghĩ gì nữa.

“Em chăm con quá đấy,” anh xét nét.

“Thằng bé ư?” Tôi xoa xoa tóc con trai. “Chỉ là vì em hiểu kha khá về những thành viên nam nhà Grey mà.”

Teddy nhoài người khỏi tay Christian. Giờ thằng bé muốn tự bộ, đúng là bé con ương ngạnh. Tôi nắm lấy tay con, bố cầm tay bên kia, rồi cùng tung tăng tung tẩy dắt Tedy ở giữa suốt dọc đường về nhà, Sophie nhảy tung tăng phía trước chúng tôi.

Tôi vẫy tay chào Taylor, anh ấy trong ngày nghỉ phép hiểm hoi của mình, đứng bên ngoài garage, mặc quần jean và áo may-ô và loay hoay sửa chiếc xe máy cũ.

TÔI DỪNG BƯỚC TRƯỚC CỬA PHÒNG TED và lắng nghe giọng Christian đọc truyện cho con. “Tớ là Lorax[56]! Tớ chuyện với cây cỏ…”

[56] The Lorax: tên truyện viết cho thiếu nhi của Dr. Seuss xuất bản lần đầu năm 1971.

Khi tôi lén nhìn vào trong, Teddy thiêm thiếp ngủ trong khi Christian vẫn tiếp tục đọc truyện. Anh ngước lên nhìn khi tôi mở cửa và đóng quyển truyện lại. Anh đặt ngón tay lên môi ra hiệu rồi bật chiếc máy báo khóc đặt bên cạnh chiếc giường cũi của Ted. Anh chỉnh lại chăn đệm cho Ted, vuốt má con, rồi đứng dậy và rón rén nhón mũi qua chỗ tôi mà gây ra tiếng động nào. Khó mà nhịn được cười khi ệu bộ ấy.

Ra tới hành lang, Christian kéo tôi vào lòng. “Chúa ơi, anh thằng bé, nhưng khi nó ngủ rồi mới là tuyệt,” anh mấp máy miệng khi áp sát môi tôi.

“Hoàn toàn nhất trí với anh.”

ANH CÚI NHÌN TÔI với đôi dịu dàng. “Không thể tin được thằng bé mới ở cùng ta hai năm thôi.”

“Em hiểu.” Tôi hôn anh, và chính lúc đó, tôi nhớ lại lúc sinh Teddy: tôi phải nhập viện mổ cấp cứu, Christian lo lắng đến cùng cực, còn bác sĩ Greene vẫn giữ được bình tĩnh khi Kẹo Con của tôi ở tình trạng nguy kịch. Tôi rùng mình khi nhớ lại kỉ niệm này.

“Chị Grey, chị đau đẻ được mười lăm tiếng rồi. Các cơn co bóp dạ con chậm dần dù dùng Pitocin hỗ trợ. Cần phải mổ đẻ cấp cứu thôi – em bé gặp nguy hiểm.” Bác sĩ Greene kiên quyết .

“Cũng đến lúc rồi cơ đấy!”

Christian gằn giọng, nhưng bác sĩ Greene phớt lờ anh .

“Christian, yên nào.” Tôi siết chặt tay anh. Giọng tôi thều thào và yếu ớt, mọi thứ trở nên mờ nhạt – tường nhà, máy móc, những chiếc áo choàng xanh… tôi chỉ muốn ngủ thiếp . Nhưng tôi còn việc quan trọng phải làm … Ôi, phải rồi. “Em muốn tự đẻ thường.”

“Xin chị đấy, Grey. Cần mổ đẻ.”

“Xin em, Ana,” Christian van nài. “Thế tôi có ngủ mất ?”

“Có, em , có đấy.” Giọng Christian gần nấc lên, rồi anh hôn lên trán tôi.

“Em muốn được gặp Kẹo Con.”

“Em gặp con mà.”

“Thôi được,” tôi lí nhí.

“Rốt cuộc cũng chịu,” bác sĩ Greene lầm bầm. “Y tá, chu bị gây mê. Bác sĩ Miller, chu bị cho phẫu thuật. Chị Grey, chúng tôi sắp chuyển chị tới phòng mổ.”

“Chuyển phòng ư?” Cả Christian và tôi cùng thốt lên.

“Đúng thế. Ngay bây giờ.”

Rồi đột nhiên chúng tôi di chuyển – rất nhanh, những bóng đèn trần chỉ mờ mờ ảo ảo thành dãy ánh sáng lấp lóa trong khi tôi được đẩy băng băng hành lang.

“Anh Grey, anh cần phải thay quần áo vô trùng.”

“Sao cơ?”

“Ngay , anh Grey.”

Anh siết chặt tay tôi rồi buông ra.

“Christian,” tôi gọi với theo, bỗng lo sợ.

Chúng tôi qua loạt cánh cửa nữa, y tá nhanh chóng dựng tấm c qua tôi. Cánh cửa mở ra rồi khép lại, có rất nhiều người trong phòng, ồn ào quá… tôi muốn về nhà.

“Christian đâu?” Tôi kiếm tìm từng khuôn mặt trong phòng để tìm chồng mình.

“Anh ấy vào với chị ngay thôi, chị Grey.”

Một lát sau, anh đứng cạnh tôi, mặc áo xanh lơ vô trùng, tôi lần tìm tay anh.

“Em sợ lắm,” tôi khẽ thốt lên.

“Đừng thế, em , sao đâu. Anh ở đây mà. Đừng sợ. Đâu có giống Ana "> mẽ của anh nhỉ.” Anh hôn lên trán tôi, và tôi chắc trong giọng của anh có ều gì đó ổn.

“Chuyện gì thế?”

“Sao cơ?”

“Có chuyện gì hay à?”

“Không sao đâu. Mọi việc đều ổn cả. Em , chỉ là em mệt quá.” Mắt anh bừng lên lo lắng.

“Chị Grey, bác sĩ gây mê tới rồi. Anh ấy chỉnh lại liều lượng gây tê ngoài màng cứng, rồi chúng tôi tiến hành.”

“Cô ấy có cơn co bóp nữa.” Vùng bụng dưới tôi co thắt lại như thể bị chiếc đai quấn chặt lấy. Quái quỷ. Tôi bóp nghiến tay anh khi cố chịu đựng cơn đau. Nín nhịn cơn đau này mệt mỏi quá. Tôi mệt lả. Nhưng tôi vẫn cảm nhận chất lỏng gây tê lan dần… lan dần xuống dưới. Tôi tập trung ngắm khuôn mặt Christian. Vào nếp nhăn giữa hai lông mày của anh. Anh gồng lên. Lo lắng lắm đây. Sao anh lại lo nhỉ?

“Chị có cảm , chị Grey?” Giọng kì quặc của bác sĩ vọng lại sau tấm c.

“Cảm gì?”

“Chị cảm gì cả.”

“Không.”

“Tốt rồi. Bác sĩ Miller, làm thôi.”

“Em ổn lắm, Ana.”

Christian nhợt nhạt lắm rồi. Trán anh lấm tấm mồ hôi. Anh hốt hoảng. Đừng sợ sệt, Christian. Đừng sợ anh ơi.

“Em anh,” tôi thốt lên.

“Ôi, Ana,” anh nấc lên. “Anh cũng em, nhiều lắm.”

Tôi có cảm giác rất lạ ở phía dưới. Chưa từng như thế này bao giờ. Anh ngó qua tấm c, mặt nhợt nhạt, nhưng cứ nhìn trân trối, mê mải.

“Có chuyện gì thế?”

“Đang hút! Tốt rồi…”

Bỗng nhiên có tiếng khóc ré lên chói tai.

“Chị có bé trai, chị Grey. Kiểm tra tình trạng apgar của bé .”

“Apgar ổn cả.”

“Em nhìn con được ?” Tôi hổn hển.

Christian biến mất mấy giây rồi bước ra ngay, ôm theo con trai tôi được quấn tã xanh. Mặt bé hồng hào, lấm lem chất nhầy trắng và máu. Con . Kẹo . Theodore Raymond Grey.

Tôi ngước nhìn Christian, anh ứa .

“Con trai em đây, bà Grey,” anh thào, giọng căng lên và khản đặc.

“Con trai của chúng mình,” tôi lắp bắp. “Thằng bé xinh quá.”

“Đúng thế,” anh đáp rồi đặt nụ hôn lên trán cậu bé xinh xắn của chúng tôi ngay dưới dúm tóc thẫm màu. Theodore Raymond Grey chẳng biết gì. Mắt nhắm nghiền, tiếng khóc ban nãy im bặt, cậu bé ngủ rồi. Bé con là hình ảnh đẹp đẽ nhất tôi từng được chứng kiến. Xinh đẹp quá thể, tôi bắt đầu trào .

“Cảm ơn em, Ana,” Christian thào, anh cũng ứa .

“Chuyện gì thế?” Christian nâng cằm tôi lên.

“Em nhớ lại lúc sinh Ted.” Christian mặt tái nhợt và úp tay lên bụng tôi.

“Anh chịu được chuyện đó nữa đâu. Lần này nhất định chọn mổ đẻ rồi.”

“Christian, em…”

“Không được, Ana. Lần ấy em suýt chết đấy. Không đâu.”

“Em đâu có suýt chết cơ chứ.”

“Không được.” Giọng anh dứt khoắt và khó mà cãi lại được, nhưng anh cúi nhìn tôi, ánh dịu hẳn . “Anh thích cái tên Phoebe,” anh thầm, lướt mũi dọc mũi tôi.

“Phoebe Grey à? Phoebe… Được đấy. Em cũng thích.” Tôi ngg lên cười rạng rỡ.

“Hay lắm. Anh muốn làm nốt món quà cho Ted.” Anh nắm tay tôi cùng bước xuống cầu thang. Mắt anh sáng bừng lên thích thú; Christian mong đợi thời khắc này suốt cả ngày nay rồi.

“Em có nghĩ con thích ?” Tôi bắt gặp băn khoăn trong anh.

“Con thích mà anh. Khoảng hai phút. Christian à, con mới hai tuổi thôi.”

Christian vừa sắp xếp xong đoàn tàu bằng gỗ anh mua tặng sinh nhật Teddy. Anh nhờ Barney ở văn phòng đổi hai đầu máy bé xinh thành chạy bằng năng lượng mặt trời giống như chiếc máy bay trực thăng tôi từng tặng Christian mấy năm trước. Christian có cứ lo lo lắng lắng suốt. Tôi đoán có lẽ vì anh muốn tự chơi đoàn tàu này mình, xếp hết chỗ này là chật kín sàn đá ở căn phòng ngắm cảnh lộ thiên của chúng tôi.

Ngày mai chúng tôi tổ chức bữa tiệc gia đình cho Ted. Dượng Ray và José tới dự cùng toàn thể gia đình Grey, kể cả chị họ mới sinh của Ted, con hai tháng tuổi của Kate và Elliot. Tôi mong chờ được gặp Kate để xem bạn khi làm mẹ ra sao.

Tôi ngắm nhìn cảnh sắc khi mặt trời lặn xuống dưới gian mô phỏng Olympic Peninsula. Mọi ều Christian hứa hẹn đều thành thực, còn tôi đến giờ vẫn còn run lên vì vui thích như cái lần đầu tiên được chiêm ngưỡng cảnh này. Cực kì sửng sốt: ánh chiều chạng vạng đổ xuống gian. Christian ôm choàng tôi vào lòng.

“Cảnh đẹp nhỉ.”

“Đúng thế,” Christian đáp, rồi khi tôi quay lại, anh cúi nhìn tôi, hôn phớt lên môi tôi. “Cảnh tuyệt đẹp,” anh khe khẽ . “Anh thích nhất đấy.”

“Mái ấm của mình đấy anh.”

Anh cười và lại hôn tôi. “Anh em, bà Grey à.”

“Em cũng anh, Christian. Mãi .”


Những ức của Christian, Giáng sinh đầu tiên của chú bé Christian

Chiếc áo nỉ tôi mặc vẫn còn mới nguyên. Mọi thứ đều mới mẻ. Tôi có người mẹ mới. Mẹ làm bác sĩ. Mẹ có chiếc tai nghe mà có thể đeo vào tai rồi nghe được nhịp tim của mình. Bà rất tử tế và hay mỉm cười. Lúc nào bà cũng tươi cười, để lộ những chiếc răng xinh và trắng bóng.

“Con có muốn giúp mẹ trang trí cây thông , Christian?”

cái cây vĩ đại trong phòng cùng những chiếc ghế -văng cũng bự. Cái cây lớn. Tôi từng nhìn những thứ vĩ đại như thế. Nhưng là ở cửa hàng. Chứ phải ở trong nhà có kê -văng. Ngôi nhà mới của tôi có rất nhiều ghế đệm dài. Không phải chỉ chiếc. Không phải chiếc ghế đệm nâu nhớp nháp.

“Lại đây, nhìn này con.”

Bà mẹ mới của tôi giơ cho tôi xem chiếc hộp đựng đầy những trái cầu. Những trái cầu xỉnh bóng loáng.

“Đây là đồ trang trí cho cây.” Đồ-trang-trí. Đồ-trang-trí. Đầu óc tôi cứ nhẩm nhẩm lại từ này. Đồ-trang-trí.

“Và đây…” Bà ngừng lời và lôi ra chuỗi dây có gắn nhiều bông hoa nho . “Đây là đèn dây. Chăng đèn lên , rồi ta trang trí cây sau.” Bà đưa tay luồn vào tóc tôi. Tôi ngây người ra bất động. Nhưng tôi thích được những ngón tay bà trong tóc mình. Tôi muốn được gần gũi với Người Mẹ Mới. Mùi hương từ bà rất tuyệt. Sạch . Và bà chỉ chạm vào tóc tôi.

“Mẹ ơi!”

Anh ta vừa gọi. Là Lelliot. Anh ấy to cao và hay lớn tiếng. Rất ồn ào. Anh ấy cứ . Lúc nào cũng thế. Tôi chẳng năng gì. Tôi chẳng biết gì. Tôi chỉ nghĩ trong đầu thôi.

“Lelliot, con , mẹ ở phòng khách.”

Anh ấy chạy nhào vào. Anh ấy vừa học về, tay cầm bức tranh.

Bức tranh ấy anh vẽ tặng người mẹ mới của tôi. Bà cũng là mẹ của Lelliot nữa. Bà quỳ xuống, ôm anh ấy rồi xem bức tranh. Bức vẽ ngôi nhà có bố, có mẹ và cậu bé là Lelliot và cậu bé là Christian. Christian thó trong tranh Lelliot vẽ. Lelliot lớn đùng. Anh ta cười tươi rói còn Christian mặt buồn thiu.

Bố cũng ở đây. Ông bước tới chỗ mẹ. Tôi giữ chặt chiếc chăn quấn của mình. Ông hôn Mẹ Mới và Mẹ Mới sợ hãi. Bà mỉm cười và đáp lại ông. Tôi siết chặt chiếc chăn.

“Chào con, Christian.” Bố có giọng nhàng, trầm trầm. Tôi thích giọng của ông. Ông chưa bao giờ to hay quát tháo, ông quát nạt như… Ông đọc sách cho tôi nghe khi tôi ngủ. Ông đọc truyện về con mèo, cái mũ, hay những quả trứng màu xanh và món giăm bông. Tôi chưa trứng xanh bao giờ cả. Bố quỳ xuống bên tôi.

“Hôm nay con làm gì thế?”

Tôi chỉ chiếc cây cho ông . “Con mua cái cây đó hả? Cây thông giáng sinh ư?”

Tôi gật đầu để trả lời vâng.

“Cây đẹp lắm. Con và mẹ khéo chọn . Việc chọn cây đẹp là quan trọng lắm.”

Ông cũng xoa lên tóc tôi. Tôi đứng ngây người và giữ chặt chiếc chăn quàng. Bố làm tôi đau.

“Bố ơi, xem tranh của con này.” Lelliot bực bội khi bố chuyện với tôi. Lelliot cáu tiết với tôi. Tôi thụi Lelliot khi anh ấy cáu với tôi. Mẹ mới cũng giận nếu tôi làm thế. Lelliot tát lại tôi. Lelliot sợ tôi.

NHỮNG NGỌN ĐÈN TRÊN cây đẹp .

“Đây, để mẹ chỉ cho con cách nhé. Luồn đầu dây vào chiếc móc, rồi con có thể treo nó lên cây.” Mẹ đặt đồ… đồ-trang-trí màu đỏ lên cái cây.

“Con thử treo quả chuông này .”

Chiếc chuông kêu leng keng. Khi tôi lắc lắc. Âm thanh vui nhộn. Tôi lại lắc lần nữa. Mẹ mỉm cười. Rất tươi. Nụ cười đặc biệt dành cho tôi.

“Con thích chuông hả, Christian?” Tôi gật đầu rồi lại lắc chiếc chuông, nó cứ ngân leng keng rất vui tai.

“Con có nụ cười đáng lắm đấy, con trai ạ.” Mẹ chớp và đưa tay lên dụi . Bà vuốt tóc tôi. “Mẹ thích con cười.” Tay mẹ đặt lên vai tôi. Đừng. Tôi lùi lại và giữ chặt chiếc chăn quàng. Mẹ trông buồn và rồi lại vui . Bà vuốt tóc tôi. “Ta treo quả chuông lên cây nhé?” Tôi gật đầu đồng ý.

“CHRISTIAN, CON PHẢI NÓI cho mẹ biết khi con đói nhé. Con làm được mà. Con có thể cầm tay mẹ rồi dẫn mẹ vào bếp và chỉ.” Bà chỉ ngón tay thon dài của bà về phía tôi. Móng tay của mẹ màu hồng bóng loáng.

Đẹp . Nhưng tôi biết liệu mẹ mới có giận hay nữa. Tôi ăn hết bữa tối. Mì ống với pho-mai. Ngon lắm.

“Mẹ muốn con bị đói đâu, con trai nhé. Đồng ý chứ? Giờ con có muốn ăn kem ?”

Tôi gật đầu đồngý! Mẹ mỉm cười với tôi. Tôi thích nụ cười của bà lắm. Còn tuyệt hơn cả món mì ống với pho-mai.

CÂY THÔNG ĐẸP TUYỆT. Tôi đứng ngắm nhìn mãi và vẫn ôm khư khư chiếc chăn quàng. Những chiếc đèn cứ nháp nha nháp nháy đổi hết màu này đến màu khác, khiến những đồ-trang-trí kia cũng đổi màu theo.

Tôi thích màu xanh lơ. Trên ngọn cây là ngôi sao vĩ đại. Bố bế bổng Lelliot lên cao và Lelliot đặt ngôi sao lên cái cây. Lelliot cứ thích đặt ngôi sao lên đó. Tôi cũng muốn đặt ngôi sao lên… nhưng lại muốn bố bế mình lên cao, tôi muốn bố bế tôi. Ngôi sao giờ cứ sáng lấp lánh.

Bên cạnh cái cây là chiếc đàn piano. Mẹ mới của tôi cho tôi chạm vào những phím đen đen trắng trắng chiếc đàn. Đen với trắng. Tôi thích thanh ở những phím màu trắng. Tiếng ở phím đen cứ đúng thế nào ấy. Nhưng tôi cũng thích cả thanh ở phím đen nữa. Tôi cứ chuyển từ trắng sang đen. Trắng rồi đen. Đen rồi trắng. Trắng, trắng, trắng, trắng. Đen, đen, đen, đen. Tôi thích thanh này lắm.

“Con có muốn mẹ chơi đàn con nghe , Christian?”

Mẹ mới của tôi ngồi xuống. Bà chạm vào phím trắng và đen, bản nhạc vang lên. Bà nhấn cả bàn đạp phía dưới. Đôi khi náo động, đôi khi lại nhàng. Bài hát rất vui . Lelliot cũng thích mẹ hát nữa. Mẹ hát về chú vịt con xấu xí. Mẹ làm giả tiếng vịt kêu quạc quạc ngộ nghĩnh. Lelliot cũng bắt chước tiếng vịt quàng quạc, rồi xòe hai cánh tay vẫy vẫn như chim. Lelliot ngộ .

Mẹ cười phá lên. Lelliot cười vang. Tôi cũng cười.

“Con thích bài hát này hả Christian?” Và khuôn mặt mẹ buồn vui lẫn lộn.

TÔI CÓ MỘT CHIẾC TẤT. Nó màu đỏ và có hình ông lão đội mũ đỏ với bộ râu xồm xoàm màu trắng. Đấy là ông già Noel, hay tặng quà. Tôi từng nhiều lần hình ông già Noel rồi. Nhưng ông ấy chưa từng tặng quà cho tôi bao giờ. Tôi là đứa trẻ hư. Ông già Noel tặng quà cho những trẻ hư. Giờ tôi ngoan rồi. Mẹ mới bảo tôi là bé ngoan, rất ngoan là đằng khắc. Mẹ Mới biết chuyện. Tôi bao giờ dám kể cho Mẹ Mới biết… rằng tôi là đứa trẻ hư. Tôi muốn Mẹ Mới biết chuyện ấy.

BỐ TREO CHIẾC TẤT lên lò sưởi. Lelliot cũng có chiếc tất như thế. Lelliot còn biết đọc chữ chiếc tất của anh ấy cơ. Nó đề Lelliot. Có cả chữ tất của tôi. Christian. Mẹ Mới đánh vần thành tiếng. C-H-R-I-S-T-I-A-N.

BỐ NGỒI TRÊN GIƯỜNG của tôi. Ông đọc truyện cho tôi nghe. Tôi ôm chiếc chăn quàng của mình. Tôi có căn phòng lớn. Thỉnh thoảng căn phòng tối om và thế là tôi gặp ác mộng. Những cơn mơ dữ dội về các chuyện trước kia. Mẹ mới đến bên giường tôi khi tôi gặp ác mộng. Bà nằm xuống và hát những khúc ru nhàng để tôi chìm vào giấc ngủ. Bà có mùi thơm êm đềm, mới mẻ và đáng . Mẹ Mới hề lạnh lùng. Không như… giống như… Thế là những giấc mơ hay ho của tôi biến khi có bà thiêm thiếp ngủ cạnh tôi.

ÔNG GIÀ NOEL ĐÃ ĐẾN. Ông ấy biết tôi từng là đứa trẻ hư. Tôi mừng là ông già Noel biết gì. Tôi có đoàn tàu, chiếc máy bay trực thăng, chiếc máy bay chở khách, chiếc ô tô. Máy bay trực thăng của tôi biết bay cơ đấy. Máy bay trực thăng màu xanh lơ. Nó bay vòng quanh cây thông Noel. Nó bay phía chiếc đàn piano rồi đáp xuống giữa phím màu trắng. Nó bay qua mẹ, bay qua chỗ bố, bay cả Lelliot khi anh ấy mải chơi bộ đồ Legos. Chiếc trực thăng cứ bay khắp nhà, qua cả phòng ăn, xuyên qua bếp. Nó bay vọt qua cửa phòng làm việc của bố, rồi lên cầu thang vào phòng ngủ của tôi, và phòng của Lelliot, vào cả phòng của bố mẹ. Nó bay khắp lượt ngôi nhà, vì lẽ đây là nhà của tôi. Tôi sống ở đây, trong nhà mình.


Gặp gỡ anh chàng Năm mươi sắc thái

Thứ hai, ngày 9 tháng 5 năm 2011

“Để mai” tôi làu bàu xua Claude Bastille khi anh ta chần chừ đứng bên ngưỡng cửa văn phòng làm việc của tôi.

“Chơi golf tuần này , Grey.” Bastille cười toe toét rất kẻ cả, nắm chắc mình chắc tg trong lượt đấu golf lần này.

Tôi cau mày nhìn theo khi anh ta quay lưng ra về. Lời tạm biệt vừa rồi của anh ta như sát muối vào những vết thương của tôi, bởi vì mặc dù sáng nay tôi nỗ lực phi thường trong bài tập sáng, huấn luyện viên riêng vẫn đá đít tôi. Bastille là người duy nhất có thể đánh được tôi, và giờ anh ta lại muốn chiếm thượng phong ở cuộc tỉ thí golf này. Tôi ghét cay ghét đắng trò golf với ghiếc, nhưng có quá nhiều giao dịch ng việc lại dính dáng với trò lăn bóng ở sân nên tôi cũng phải chịu đựng những bài lên lớp của anh ta ở mảng này… Và mặc dù tôi hề muốn nhưng phải thừa nhận Bastille ràng có chiến thuật hiệu quả giúp cải t khả năng chơi của tôi.

Khi quay ra nhìn ngắm đường trời của Seattle, nỗi buồn chán quen thuộc lại ngấm ngầm len lỏi trong cõi lòng. T trạng giờ của tôi cũng nhạt nhẽo và u ám y như thời tiết vậy. Ngày tháng của tôi trôi qua lẫn lộn với nhau mà chẳng có ểm nhấn nào đặc biệt, thế nên tôi cần dạng tiêu khiển nào đó. Tôi làm việc suốt tuần rồi, tới giờ vẫn bị giam hãm trong văn phòng, chẳng được nghỉ ngơi tẹo nào. Tôi nên cảm như thế này, nhất là sau vài trận đọ sức với Bastille. Nhưng mà đó là cảm giác tại của tôi. Tôi nhăn nhó. Sự kiện gần đây tước niềm thích thú của tôi chính là việc tôi quyết định ều hai tàu chở hàng tới Sudan. Tôi bỗng nhiên nhớ ra – Ros đáng lẽ quay về báo cáo số liệu và thống kê cho tôi biết. Có chuyện quỷ gì giữ vậy? Quyết tìm hiểu xem làm trò quỳ gì, tôi ngó qua lịch làm việc và với lấy ện thoại.

Ôi, Chúa ơi! Tôi phải chịu đựng cuộc phỏng vấn cho tạp chí sinh viên của WSU với quý Kavanagh bám dai như đỉa. Vì lẽ quái gì mà mình lại đòng ý việc này nhỉ? Tôi ghét cay ghét đắng trò phỏng vấn – những câu hỏi vô nghĩa do những kẻ ngốc rỗng tuếch, ngây ngô chẳng biết cái quái gì đặt ra. Điện thoại đổ chuông.

“Ừ,” tôi cao giọng với Andrea như thể trách móc gì ta. Thôi tôi đành chấp nhận cuộc phỏng vấn này quấy quá cho xong.

“Cô Anastasia Steele chờ gặp ngài, thưa ngài Grey.”

“Steele nào? Tôi chờ Katherine Kavanagh.”

“Là Anastasia Steele tới đây ạ, thưa ngài.”

Tôi cau có. Tôi vốn ghét những việc bất ngờ. “Cho ta vào,” tôi làu bàu, nhận mình có hờn dỗi con nít nhưng cứ mặc kệ.

Chà chà chà… Kavanah này động vào được. Tôi biết bố ta, ông chủ của ng ty truyền thông Kavanagh. Chúng tôi từng hợp tác ng việc với nhau, và ông ta có ông chủ lanh lợi, làm ăn có nhân cách đàng hoàng. Cuộc phỏng vấn này coi như là đặc ân cho ông ta – dịp tôi định để dành lúc nào đó thích hợp cho mình. Và tôi phải thừa nhận mình hơi tò mò về con của ông, thích chí xem xem liệu trái táo khi từ cây lăn xuống được bao xa.

Có chút lộn xộn ở cửa ra vào khiến tôi đứng bật dậy khi mái tóc dài màu hạt dẻ, tay nhợt nhạt, rồi đôi bốt màu nâu bổ nháo bổ nhào lao vào phòng tôi. Tôi trợn tròn và kìm nén cơn giận dữ tự nhiên vốn dĩ trước vụng về ấy khi tôi nhào tới chỗ vừa đáp vào phòng tôi bằng hai tay với hai đầu gối chống sàn. Giữ hai bên vai mảnh khảnh của , tôi đỡ đứng dậy.

Đôi xanh lơ sáng ngời đầy bối rối giao với tôi, khiến tôi khựng lại lúc. Đôi có màu kì lạ nhất từng gặp – màu xanh lơ rất ngây thơ trong sáng – và trong giây phút kì quặc ấy, tôi tưởng như ta có thể nhìn xuyên thấu qua tôi. Tôi mình… trần trụi. Ý nghĩ ấy khiến tôi bủn rủn. Cô có khuôn mặt đáng , n, giờ đỏ bừng lên vì ngượng, màu phớt hồng trẻ trung. Tôi thoáng tự hỏi liệu làn da khắp người có như thế chút tì vết – và trông còn hồng lên như thế nào nếu bị quất bằng roi nhỉ. Khỉ . Tôi ngừng ngay ý nghĩ bất thường ấy lại, sợ rằng biết dẫn tới đâu nữa. Đang nghĩ cái quái gì thế hả Grey? Cô này còn quá trẻ. Cô ta há hốc miệng nhìn tôi, khiến tôi suýt lại đảo tròn lần nữa. Phải rồi, thôi nào cưng, chỉ là khuôn mặt thôi mà, đẹp còn dưới bề ngoài cơ. Tôi muốn xua cái nhìn đầy ngưỡng mộ chút che đậy từ đôi xanh mở tròn xoe kia.

Đến lúc diễn rồi đây, Grey. Vui chút xem sao. “Cô Kavanagh phải ? Tôi là Christian Grey. Cô sao chứ? Mời ngồi xuống nhé.”

Lại đỏ mặt nữa rồi. Càng thêm hối thúc, tôi ngắm kĩ bé hơn. Khá quyến rũ, kiểu vụng về – mảnh khảnh, trắng xanh, mái tóc bồng lên như bờm ngựa được buộc túm ra sau. Một tóc thẫm màu. Phải rồi, hấp dẫn phết đây. Tôi đưa tay ra, bắt đầu lúng búng xin lỗi rồi đưa bàn tay n của mình ra bắt tay tôi. Da mát và mềm mại , nhưng cái bắt tay "> mẽ dứt khoát khiến tôi bất ngờ.

“Cô Kavanagh bị ốm, nên cử tôi thay. Hy vọng ngài phiền, ngài Grey.” Giọng ấy nhàng, có phần ngập ngừng nhưng rất êm ái, chớp chớp liên hồi, làn mi dài cứ rung rinh phía đôi xanh tròn xoe.

Không nén được giọng ệu buồn cười khi nhớ lại lúc ấy bước vào phòng làm việc của tôi chẳng-hề-tao-nhã, tôi hỏi xem là ai.

“Anastasia Steele. Tôi học văn học Anh với Kate, à ừm… Với Katherine… à… Kavanagh ở WSU.”

Mẩu người sách vở hay bẽn lẽn và bồn chồn chăng? Có thế lắm; phục trang, che giấu thân hình mảnh khảnh dưới chiếc áo nỉ quái gở và chiếc váy chữ A màu nâu.

Chúa ơi, chẳng có khiếu ăn mặc gì cả? Cô ta bồn chồn nhìn quanh khắp phòng làm việc của tôi – dõi vào mọi thứ chứ chịu nhìn tôi, tôi lưu ý ểm này và hơi nhếch miệng ch chọc.

Làm sao mà này làm phóng viên được nhỉ? Cô ấy chẳng toát lên chút quyết đoán nào cả. Tất cả những gì có là lúng túng khá thú vị, kiểu nhu mì, dễ bảo của … người phục tùng. Tôi lắc đầu, buồn cười khi những ý nghĩ đúng nơi đúng lúc của mình lôi kéo theo. Lầm bầm mấy lời vô thưởng vô phạt, tôi mời áy ngồi, rồi nhận ngó đăm đăm mấy bức tranh treo trong phòng. Trước khi tự ngăn mình lại tôi mình đưa lời giải thích. “Của nghệ sĩ địa phương đấy mà. Trouton.”

“Tuyệt vời quá. Những cái tầm thường trở thành phi thường,” ấy mơ màng đáp lời, bị hút vào đẹp nghệ thuật tinh tế của mấy bức tranh. Nét mặt của khi nhìn nghiêng rất thanh tú – mũi cao, làn môi đầy đặn và mịn màng – và lời ấy vừa phản ánh chính xác những cảm nhận của tôi. “Những cái tầm thường trở thành phi thường.” Nhận xét tinh tế đấy. Cô Steele này xem ra cũng sáng dạ đây.

Tôi mấy lời tán thành và lại màu hồng từ từ xuất làn da . Khi ngồi xuống đối diện với , tôi cố kiềm chế những ý nghĩ của mình lại.

lôi tờ giấy nhàu nhĩ cùng máy ghi kĩ thuật số ra khỏi chiếc túi xách to quá khổ của mình. Máy ghi kĩ thuật số ư? Chẳng phải mấy thứ dạng này lỗi thời cùng với băng ghi hình VHS rồi sao? Chúa ơi – vụng về hết chỗ , đánh rơi cái thứ quái quỷ kia tới hai lần xuống bàn uống cà phê phong cách Bauhaus của tôi. Rõ ràng là ta chưa từng làm việc này, nhưng chẳng hiểu sao tôi lại thích thú. Thường mấy cái kiểu lóng ngóng thế này làm tôi cáu ên lên ngay, nhưng giờ tôi đành giấu nụ cười bên dưới ngón tay trỏ và cố kìm lòng với tay làm giúp luôn cho xong.

Khi ấy càng ngày càng đỏ mặt, tôi bỗng nghĩ mình có thể cải t kĩ năng vận động của với chiếc roi da. Thường cách đó vẫn cứ khuất phục được mọi thói bất kham nhất. Ý nghĩ thiếu đứng đắn ấy khiến tôi phải cựa mình ghế. Cô ấy len lén nhìn lên và cắn chặt làn môi dưới. Quỷ tha ma bắt tôi !Sao tôi lại chẳng để ý đến chiếc miệng kia từ nãy nhỉ?

“Xin lỗi, tôi quen dùng máy này.”

Tôi biết chứ cưng – suy nghĩ của tôi ch chọc – nhưng giờ tôi chẳng thèm quan t, vì tôi thể rời khỏi khuôn miệng của em.

“Cứ tự nhiên , Steele.” Lúc này tôi cần thêm chút thời gian để dàn xếp lại những ý nghĩ khó kiểm soát được của mình. Grey ơi là Grey… thôi ngay.

“Ngài cho phép tôi ghi cuộc chuyện nhé?” ấy hỏi, mặt rất thà và chờ đợi.

Tôi muốn cười phá lên. Ôi, tạ ơn Chúa.

“Sau bao nhiêu phiền toái với cái máy nãy giờ, giờ lại xin phép tôi sao?” Cô chớp , đôi tròn xoe và bối rối mất lúc, và tôi dấy lên cảm giác áy náy lạ lẫm. Hãy thôi tỏ ra như kẻ khốn kiếp , Grey.

“Tôi phiền đâu,” tôi hạ giọng thêm, muốn phải chịu trách nhiệm vì cái nhìn đó.

“Kate – ý tôi là Kavanagh – có cho ông biết mục đích cuộc phỏng vấn này rồi chứ?”

“Vâng. Tôi trao bằng tốt nghiệp năm nay, bài viết đăng số ra dịp tốt nghiệp của tờ báo sinh viên.” Vì lẽ gì mà tôi lại đồng ý cái trò đấy nhỉ, chẳng biết nữa. Sam ở bộ phận PR bảo rằng làm thế là vinh dự cho trường, và ban Khoa học Môi trường ở Vancouver cần quảng bá để thu hút thêm nguồn tài trợ tương xứng với khoản trợ cấp tôi cho họ.

Cô Steele lại chớp đôi xanh mở tròn, như thể lời tôi khiến ngạc nhiên lắm, và kìa, có ta có ý tán thành cơ đấy! Chẳng lẽ ta chẳng đọc chút tài liệu nào trước cuộc phỏng vấn này sao? Đáng ra ta phải làm thế mới phải chứ. Ý nghĩ ấy khiến tôi lạnh máu. Khó chịu , nếu chấp nhận mất thời gian tôi muốn được đáp lại kiểu này.

“Tốt rồi. Tôi có vài câu hỏi, thưa ngài Grey.” Cô vén lọn tóc ra sau tai, khiến tôi quên bẵng cơn bực bội trong lòng.

“Mời cứ hỏi,” tôi đáp gọn lỏn. Khiến phải vặn vẹo người nào. Rõ ràng là ấy lúng túng , co người lại, ngồi thẳng dậy, nâng hai bờ vai n của mình lên cao. Nhoài người nhấn nút “start” máy ghi , nhíu mày khi ngó xuống tờ ghi chú nhàu nhĩ.

“Ngài còn khá trẻ để gây dựng cả đế chế như thế này. Nhờ đâu ngài có được thành ng ấy?”

Ôi Chúa ơi! Chắc có thể đặt câu hay hơn thế chứ? Một câu hỏi quá ư ngớ ng. Chẳng có tẹo teo sáng tạo nào cả. Thất vọng . Tôi phô trương ngay câu trả lời thường lệ của mình về việc có được những con người xuất chúng ở Hoa Kì làm việc cho mình. Những người tôi tin tưởng, và trả ng hậu hĩnh – đại khái là thế… Nhưng Steele này, thực tế tôi cực kì tài ba trong việc mình làm. Với tôi việc ấy dễ dàng như trở bàn tay thôi. Mua lại những ng ty hoạt động quản lý yếu kém rồi chỉnh đốn lại, còn nếu nó thực sụp đổ, tước hết tài sản của nó rồi đem bán đấu giá. Đơn giản chỉ là vấn đề nhận biết được khác biệt giữ hai mức độ này, và ều chủ chốt là việc dùng người. Để kinh doanh thành ng cần dùng những người giỏi, mà tôi có tài đánh giá con người, giỏi hơn hầu hết mọi người.

“Biết đâu chỉ là may mắn,” ta khẽ đáp.

May mắn à? Cơn rùng mình khó chịu chạy dọc người tôi. May mắn sao? Không có chuyện may với mắn nào mắc mớ vào đây đâu, Steele. Trông khiêm tốn và hòa nhã, nhưng câu hỏi kiểu này là sao? Chưa từng có ai hỏi xem tôi có phải chỉ là gặp may bao giờ cả. Làm việc cật lực, kéo mọi người làm theo, luôn giám sát kĩ lưỡng họ, hối thúc họ khi cần; còn nếu họ hoàn thành được nhiệm vụ thẳng tay gạt bỏ họ luôn. Đó là việc tôi làm, mà lại làm rất tốt là đằng khác. Chẳng dính dáng gì với may mắn hết! Hừm, vớ v. Tôi khoe khoang hiểu biết uyên bác của mình bằng cách trích dẫn nguyên văn câu của tư bản gia người Mĩ mà tôi hằng thích với .

“Nghe như ngài là người mắc chứng ng kiểm soát vậy,” đáp luôn, và cực kì nghiêm túc.

Cái quái gì cơ?

Có lẽ đôi ngây thơ kia có thể nhìn thấu qua tôi. Kiểm soát chính là thứ gắn liền với tên tuổi tôi.

Tôi nhìn thẳng ta. “Ồ, tôi kiểm soát mọi việc, Steele.” Và tôi những muốn áp đặt khả năng đó lên chính , ngay tại đây, ngay bây giờ.

Mắt ta mở tròn xoe. Lần này mặt ta lại đỏ lựng lên, còn cắn môi nữa kìa. Tôi tràng để cố làm phân tán tập trung của mình khỏi chiếc miệng thông minh kia.

“Ngoài ra, quyền lực vĩ đại được khơi dậy bằng cách biết giữ lấy niềm mơ mộng thầm kín rằng mình được sinh ra để kiểm soát mọi thứ.”

“Ngài có cảm mình sở hữu quyền lực vĩ đại ?” ấ y cất giọng hỏi nhàng, êm như nhung, nhưng lại nhướng đôi lông mày thanh tú của mình, như đầy chỉ trích. Tôi càng bực hơn rồi đây. Cô cố ý trêu tức tôi đấy à? Tại mấy câu hỏi đó, và thái độ của ta, hay tại thực tình tôi nhận ra ấy khá là quyến rũ khiến tôi nổi khùng lên thế này?

“Bốn mươi ngàn người làm thuê cho tôi, Steele. Điều đó mang đến cho tôi ý thức trách nhiệm nhất định – hay là quyền lực, nếu muốn gọi thế. Nếu tôi bỗng dưng quyết định thích kinh doanh viễn thông và bán ng ty hai mươi ngàn người l vào cảnh phải vã thanh toán các khoản nợ chỉ sau khoảng tháng.”

Miệng há ra hốc khi nghe tôi trả lời. Còn hơn cả thế ấy chứ. Ngậm ngay miệng vào, Steele. Tôi cảm mình lấy lại được cân bằng.

“Phải có hội đồng để trao đổi các quyết định chứ?”

“Tôi sở hữu ng ty của mình. Tôi phải trao đổi với hội đồng nào hết,” tôi trả lời gãy gọn. Cô ta đáng ra phải biết thế chứ nhỉ. Tôi nhướng mày thắc mắc.

“Vậy ngoài ng việc, ngài có đam mê nào ?” ta hấp tấp hỏi tiếp, thăm dò phản ứng của tôi. Cô biết tôi khó chịu, và hiểu sao ều ấy khiến tôi cực kì khoan khoái.

“Tôi có nhiều đam mê khác nhau, Steele. Cực đa dạng là đằng khác.” Tôi mỉm cười. Hình ảnh với vô vàn tư thế trong phòng giải trí của tôi thoáng chạy qua đầu tôi: bị trói chặt cây thập giá, giang thẳng tay chiếc giường có cắm cọc, nằm nhoài người chiếc ghế băng dài. Quái quỷ ! Ý nghĩ này nảy nòi từ đâu đây? Và trông kìa – lại đỏ mặt nữa lần nữa cơ chứ. Cứ như thể cơ chế phòng vệ vậy. Bình tĩnh nào, Grey.

“Nhưng nếu làm việc cật lực thế, làm thế nào để ngài tĩnh t?”

“Tĩnh t ư?” tôi nhoẻn miệng cười; mấy tiếng ấy phát ra từ cái miệng mau mắn của nghe sao mà kì quặc . Với cả lúc nào tôi có thời gian mà tĩnh t cơ chứ? Cô biết tôi ều khiển bao nhiêu ng ty ư? Nhưng áy nhìn tôi bằng đôi xanh rất thành, và ngạc nhiên , tôi nhận ra mình suy nghĩ xem câu hỏi của ấy là sao. Tôi làm gì để để tĩnh t nhỉ? Đi chơi thuyền buồm, lái máy bay, khỉ … thử thách giới hạn của những tóc nâu bé bỏng giống ta, khiến họ bị khuất phục… Nghĩ tới đấy tôi phải cựa mình ghế, nhưng tôi đáp lại nhàng, nhắc sơ sơ qua hai sở thích của mình.

“Ngài đầu tư vào cả ngành ng nghiệp sản xuất. Lý do đặc biệt là gì?”

Câu hỏi của kéo tôi đột ngột trở về thực tại.

“Tôi thích xây dựng nhiều thứ. Tôi muốn biết mọi thứ hoạt động ra sao, cái gì khiến mọi việc vận hành, xây dựng và phá hủy như thế nào. Và tôi có niềm đam mê với tàu thủy. Biết giải thích thế nào nhỉ?” Chúng phân phát thức ăn khắp hành tinh – mang hàng hóa từ nơi có đến nơi có và ngược lại. Sao mà mê được cơ chứ?

“Nghe như trái tim ngài lên tiếng chứ phải tư duy logic và lập luận thực tế.”

Trái tim ư? Tôi ấy à? ôi đâu, cưng ạ. Trái tim tôi bị giẫm đạp ngoài mức tưởng tượng được từ lâu lắm rồi. “Có thể lắm chứ, mặc dù nhiều người bảo tôi có trái tim.”

“Sao người ta lại thế?”

“Vì họ biết tôi.” Tôi nở nụ cười ch biếm. Thực ra chẳng có ai biết về tôi đâu, có chăng chỉ trừ Elena. Tôi tự hỏi Steele bé ở đây là kiểu người thế nào. Cô này hội tủ đủ thứ trái ngược: hay bẽn lẽn, bứt rứt, ràng rất sáng dạ, lại còn gợi cảm vô cùng, ừ , được rồi, tôi phải ng nhận thế. Cô bé bỏng quyến rũ vô cùng.

Cô ấy liến láu câu hỏi tiếp theo như khiếu.

“Bạn bè ngài có cho rằng ngài là người dễ hiểu ?”

“Tôi là người rất kín đáo, Steele. Tôi bảo vệ riêng tư của mình trong chừng mực nhất định. Thường tôi nhận trả lời phỏng vấn đâu.” Làm những gì mình muốn, sống theo cách mình chọn, tôi cần được riêng tư.

“Vậy vì sao ngài lại chấp thuận cuộc phỏng vấn này?”

“Bởi vì tôi là nhà tài trợ của trường và, với đúng nghĩa đen mà , vì tôi thể bắt Kavanagh ngừng làm khổ tôi được. Cô ấy ngừng tấn ng nhóm PR của tôi, tôi thích kiểu người kiên trì như thế.” Và tôi mừng là là người đến chứ phải ta.

“Ngài cũng đầu tư vào cả ngành ng nghệ cây trồng. Sao ngài lại quan t đến lĩnh vực này?”

“Chúng ta ăn tiền được, Steele ạ, rất nhiều người hành tinh này sống đủ ăn.” Tôi nhìn ấy chằm chằm, mặt lạnh như tiền.

“Nghe quả là bác ái. Ngài có nhiệt tình với việc ấy ? Chăm lo cho phần thế giới nghèo khó ấy?” Cô ấy ngó tôi với mặt ngộ nghĩnh như thể tôi vấn đề hóc búa để giải mã vậy, nhưng bao giờ tôi lại muốn đôi xanh lơ tròn xoe kia nhìn thấu t hồn đen tối trong tôi. Đó phải là nơi có thể mở ra mà tranh với luận. Không bao giờ.

“Đó là việc kinh doanh khôn khéo.” Tôi nhún vai giả đò như chán ngắt, nhưng lại tưởng tượng chiếc miệng xinh xắn kia cuốn hút mọi ý nghĩ đầy ham muốn của tôi. Phải rồi, chiếc miệng kia cần được huấn luyện. Giờ ý nghĩ đó hiển ràng, tôi để mặc mình tưởng tượng quỳ xuống trước mặt mình.

“Ngài có triết lý sống ? Nếu có đó là gì?” ấy lại liến láu hỏi.

“Tôi có dạng triết lý kiểu đó. Có thể chỉ là phương ch mang tính định hướng thôi – của Carnegie: ‘Người nào sở đắc được năng lực làm chủ trọn vẹn t trí của mình, người ấy có thể làm chủ mọi thứ khác mà anh ta xứng đáng được sở hữu.’ Tôi là người đặc biệt và nhiều ham muốn. Tôi thích làm chủ – bản thân và mọi thứ xung quanh.”

“Thế nghĩa là ngài muốn sở hữu nhiều thứ?” Mắt mở lớn.

Đúng thế, cưng ạ. Chắc là kể cả em nữa đấy.

“Tôi muốn cống hiến bản thân cho việc sở hữu những thứ ấy, nhưng đúng đấy, hết, tôi muốn sở hữu chúng.”

“Nghe như lời người tiêu dùng sản phẩm.” Giọng ta có ý phản đối, lại khiến tôi bực bội. Cứ như thể là đứa trẻ giàu có từng có được mọi thứ mình muốn, nhưng theo như những gì tôi để ý ở trang phục của ấy mặc đồ Walmart, hoặc có thể là Old Navy – tôi biết chắc ều đó là đúng. Cô đâu có được lớn lên trong gia đình phong lưu.

Thực tình tôi có thể chăm sóc em đấy.

Khỉ , ý nghĩ quái quỷ ấy đến từ đâu vậy hả? Mặc dù, khi nghĩ lại, tôi thực cần người phục tùng. Đã phải đến, bao nhiêu nhỉ, hai tháng chăng, kể từ lúc với Susannah? Và tôi ở đây, thèm miếng trước tóc nâu này. Tôi cố nở nụ cười tán thành với ta. Việc tiêu dùng chẳng có gì sai trái cả – rốt cuộc nó cuốn những gì còn tồn đọng trong thương mại Mĩ.

“Ngài từng được nhận làm con nuôi. Điều ấy ảnh hưởng đến mức nào cách sống của ngài nay?”

Câu hỏi kiểu quái này dính dáng gì tới giá cả dầu mỏ cơ chứ? Tôi cau có nhìn ta. Câu hỏi là lố bịch. Nếu tôi cứ sống với mụ ếm khốn khiếp đó có khi chẳng còn sống tới giờ. Tôi chặn lại với câu trả lời rằng mình biết được, cố giữ giọng đều đều, nhưng ta cứ thúc giục tôi, còn hỏi rằng khi được nhận làm con nuôi tôi lên mấy tuổi. Làm ta thôi ngay , Grey!

“Điều đó được ghi trong hồ sơ lưu trữ đấy, Steele.” Giọng tôi lạnh lùng. Cô ta hẳn nhận ra chuyện này vớ v. Xem ra áy náy rồi đây. Tốt lắm.

“Chắc ngài hy sinh cuộc sống gia đình cho ng việc.”

“Đó đâu phải là câu hỏi,” tôi cao giọng.

Cô ta lại đỏ mặt rồi kìa, còn cắn cả môi nữa chứ. Nhưng cũng biết ều khi cất lời xin lỗi.

“Có phải ng việc buộc ngài phải hy sinh cuộc sống gia đình?”

Tôi làm cái quái gì với chuyện lập gia đình cơ chứ?

“Tôi gia đình. Có anh trai, em và bố mẹ rất tuyệt. Tôi thích mở rộng quy mô gia đình hơn thế.”

“Ngài có đồng tính , ngài Grey?”

Cái quái gì thế! Không thể tin nổi khi ta dám hỏi thẳng như thế!

Thắc mắc này đến chính gia đình tôi còn dám hé răng nữa là, tôi hay ho rồi đấy. Sao dám thế được! Tôi phải cố đấu tranh để lôi ra khỏi ghế, vắt ngang qua đùi mình, đét đít ">, rồi trói nghiến hai tay ta ra sau lưng và cưỡng đoạt ngay chiếc bàn này. Thế là trả lời cho câu hỏi ngay chứ gì. Sao mà ả này khiến tôi bực bội thế? Tôi hít hơi sâu để trấn tĩnh. Trong khi tôi đương hân hoan xen lẫn hằn học, ta dường như lại rất bối rối bởi chính câu hỏi của mình.

“Không, Anastasia, tôi đồng tính.” Tôi nhướng mày, nhưng giữ mặt lạnh lùng. Anastasia. Tên rất đáng . Cảm giác khi lưỡi uốn cong để thốt lên tiếng đó thích thú.

“Tôi xin lỗi. Ưm… câu hỏi được viết ở đây.” Cô ấy vén tóc ra sau tai rất căng thẳng.

Cô ta biết cả câu hỏi của chính mình ư? Có lẽ phải câu hỏi của . Tôi hỏi, và tái nhợt hẳn . Quỷ quái , phải thú quyến rũ quá mất. Thậm chí tôi còn có thể chắc c ta rất xinh đẹp.

“À… ạ. Là Kate – Kavanagh – ấy soạn những câu hỏi này.”

“Các cùng làm cho tờ báo sinh viên à?”

“Không, ấy là bạn cùng phòng với tôi.”

Bảo sao trông lại ngượng nghịu như thế từ đầu tới giờ. Tôi đưa tay lên xoa cằm, cân nhắc xem có nên khiến bé phải gặp khó khăn nữa hay .

“Thế là tự nguyên phỏng vấn thay?” Tôi hỏi, và nhận được cái nhìn đầy khuất phục: mở tròn xoe, lo lắng biết tôi phản ứng thế nào. Tôi thích cảm giác mình áp đặt được lên ta.

“Tôi chỉ làm hộ thôi. Cô ấy bị ốm,” bé khẽ đáp.

“Việc đó giải thích được nhiều thứ.”

Có tiếng gõ cửa, Andrea vào. “Thưa ngài Grey, xin lỗi cắt ngang, nhưng cuộc hẹn tiếp theo bắt đầu trong hai phút nữa.”

“Chúng tôi vẫn chưa kết thúc, Andrea. Phiền hủy cuộc hẹn sau giúp tôi.”

Andrea cứ chần chừ, sững người nhìn tôi. Tôi trừng lại. Đi ra! Ngay ! Tôi bận việc với Steele bé bỏng ở đây. Andrea mặt mũi đỏ bừng, nhưng nhanh chóng bình tĩnh lại.

“Vâng, thưa ngài Grey,” ta đáp vội rồi quay gót ra, để chúng tôi lại với nhau.

Tôi trở lại với cái sinh vừa hấp dẫn lại vừa khiến ta phải bực dọc chiếc ghế sofa kia. “Chúng ta đến đâu rồi, Steele?”

“Tôi muốn cản trở ng việc của ngài.”

được, bé cưng. Giờ đến lượt anh chứ. Tôi muốn biết xem có bí mật nào giấu dưới đôi xinh đẹp kia .

“Tôi muốn biết về . Tôi nghĩ thế cũng khá là ng bằng.” Khi tôi ngả người ra sau, ấn ngón tay lên môi, ấy lướt tới miệng tôi, nuốt khan, ô kìa, đúng đấy – phản ứng thường tình đây mà. Thật hài lòng khi biết hoàn toàn quên mất cuốn hút của tôi.

“Không có nhiều ều để biết về tôi đâu,” ấy đáp, mặt lại đỏ lựng lên. Tôi chế ngự được rồi đây. Được lắm.

“Cô có kế hoạch gì sau khi tốt nghiệp?”

Cô ấy nhún vai. “Tôi chưa có kế hoạch gì, ngài Grey. Tôi còn cần phải vượt qua kì thi tốt nghiệp trước .”

“Ở đây chúng tôi chạy chương trình thực tập sinh lí tưởng đấy.” Khỉ . Cái gì ám tôi đâu mà lại thế. Tôi sắp phá vỡ luật lệ vàng – bao giờ ngủ với nhân viên. Nhưng Grey này, cậu đâu có định ngủ với bé này. Trông ngạc nhiên , rồi hàm răng xinh đẹp lại cắn vào làn môi dưới nữa kìa. Sao cảnh này lại kích động thế nhỉ.

“À vâng, tôi ghi nhớ ều đó,” ta lúng túng đáp. Rồi tiếp sau khi nghĩ lại, “mặc dù tôi chắc chỗ này hợp với mình.”

Sao lại được hả? Có chuyện quái gì với ng ty của tôi cơ chứ?

“Sao lại thế?” tôi hỏi.

“Hiển nhiên là thế còn gì ạ?”

“Tôi lại thế.” Tôi bối rối khi nghe ta đáp vậy.

lại lúng túng khi với lấy chiếc máy ghi . Quỷ ; ấy sắp về rồi. Tôi thầm lướt qua lịch làm việc buổi chiều – có mấy chuyện phải lo cả.

“Cô có muốn tôi dẫn tham quan ng ty ?”

“Tôi chắc ngài rất bận rộn, ngài Grey, còn tôi phải lái xe cả chặng đường dài nữa.”

“Cô về WSU ở Vancouver ngay à?” Tôi liếc ra ngoài cửa sổ. Lái xe bây giờ khốn khổ lắm đây, trời mưa kìa. Khỉ . Cô ấy nên lái xe trong thời tiết này, nhưng tôi sao mà cấm cản được cơ chứ. Nghĩ thế mà cáu tiết. “Vậy nên lái xe c thận nhé.” Giọng tôi lạnh lùng hơn chủ ý trong lòng mình.

Cô ấy dò dẫm chiếc máy ghi . Cô ấy muốn thoát ra khỏi văn phòng của tôi, và hiểu sao tôi chẳng hề muốn ấy ra về tẹo nào.

“Cô lấy đủ thông tin rồi chứ?” Tôi gỡ gạc hỏi thêm khi cố gắng lộ liễu giữ ấy ở lại lâu hơn.

“Vâng, thưa ngài,” ấy khẽ đáp.

Câu trả lời của ấy hạ gục tôi – cái cách thanh vang lên từ chiếc miệng xinh xắn kia – và tôi vội tưởng tượng chiếc miệng ấy ngoan ngoãn phục tùng tôi ra sao.

“Cảm ơn vì cuộc phỏng vấn, ngài Grey.”

“Tôi rất hân hạnh,” tôi đáp – rất thành, vì lâu rồi tôi đâu có bị ai mê hoặc thế này. Suy nghĩ này đáng lo ngại đây.

Cô ấy đứng dậy rồi kìa, tôi chìa tay ra bắt, tha thiết muốn chạm vào .

“Hẹn gặp lại lần sau nhé, Steele.” Tôi hạ thấp giọng khi ấy đặt bàn tay n của mình vào tay tôi. Đúng thế, tôi muốn đánh và chiếm đoạt này trong phòng giải trí của mình. Trói ấy lại, khiến phải khao khát… thèm muốn tôi, dâng hiến cho tôi. Tôi nuốt xuống. Không thể xảy ra đâu, Grey.

“Ngài Grey.” Cô cúi chào rồi rụt tay lại nhanh… nhanh quá mất.

Khỉ , tôi thể để ấy như thế. Mà ràng muốn về ghê gớm. Tôi vừa bực bội, lại vừa xúc động "> khi ấy ra.

“Chỉ để đảm bảo qua cửa an toàn, Steele.”

Cô ấy lại đỏ mặt rồi, đôi má ửng hồng ngon làm sao.

“Thật chu đáo quá, ngài Grey,” ấy xẵng giọng.

Xem hàm răng của Steele kìa! Tôi mỉm cười và dõi theo khi ấy ra, rồi nối gót bước theo sau. Cả Andrea lẫn Olivia đều ngước lên sững sờ. Phải rồi, phải rồi. Tôi tiễn về cơ đấy.

“Cô có áo khoác chứ?” tôi hỏi.

“Vâng.”

Tôi trừng với Olivia ngây ra đờ đẫn, khiến ta đứng bật dậy với lấy chiếc áo khoác màu xanh dương. Đỡ lấy áo xong, tôi đánh bảo ta ngồi ngay xuống. Chúa ơi, Olivia lúc nào cũng làm tôi bực – cứ lúc nào cũng thẫn thờ trước tôi.

Hừm. Chiếc áo của hiệu Walmart. Cô Anastasia Steele cần ăn mặc đẹp hơn mới phải. Tôi khoác chiếc áo lên đôi vai gầy mảnh khảnh của , và chạm vào làn da nơi cổ của .

Cô ấy khựng lại khi bị đụng chạm và tái nhợt. Chính thế! Cô ấy có bị tôi làm xúc động. Bước lại phía thang máy, tôi nhấn nút gọi trong khi bồn chồn đứng bên cạnh.

Ôi, tôi chỉ muốn khiến em hết bồn chồn ngay đây, cưng ạ.

Cánh cửa mở ra, ấy lao bổ vào trong rồi quay lại nhìn tôi.

“Anastasia,” tôi chào tạm biệt.

“Christian,” ấy chào đáp lại. Và cánh cửa thang máy khép vào, để lại thanh có tên tôi cứ lơ lửng trong gian, nghe kì quái, lạ lẫm nhưng cũng cực kì gợi cảm.

Chà, chuyện quái gì với tôi thế này. Thế là sao hả?

Tôi cần biết thêm thông tin về này. “Andrea,” tôi cao giọng khi sải bước về phòng làm việc. “Báo Welch chuyện ện thoại với tôi .”

Khi ngồi vào bàn chờ ện thoại, tôi nhìn mấy bức tranh treo tường trong phòng, và những lời Steele ấy cứ vọng lại trong tôi. “Những ều tầm thường trở nên phi thường.” Cô ấy mới dễ dàng bộc bạch chính mình làm sao.

Điện thoại đổ chuông.

“Tôi báo ông Welch đây rồi ạ.”

“Nối máy với anh ấy .”

“Vâng, tôi nghe đây.”

“Welch, tôi cần kiểm tra thông tin lý lịch này.”

Thứ bảy, ngày 14 tháng 5 năm 2011

Anastasia Rose Steele

Ngày sinh: Ngày 10 tháng 9 năm 1989, Montesano, WA

Địa chỉ: 1114 SW phố Green, căn hộ số 7 Haven Heights, Vancouver, WA 98888

Số ện thoại: 360 959 4352

Số bảo hiểm xã hội: 987-65-4320

Thông tin ngân hàng: Ngân hàng Wells Fargo, Vancouver, WA 98888

Số tài khoản: 309361; số dư tại là 683.16$

Nghề nghiệp: Sinh viên chưa tốt nghiệp Trường WSU Vancouver khoa Nghệ Thuật Tự Do – chuyên ngành Tiếng Anh

Điểm trung bình: 4.0

Trường phổ thông: Trung học Montesano JR-SR

Điểm đầu vào SAT: 2150

Nơi làm việc: Cửa hàng Gia dụng Clayton, NW Vancouver Drive, Portland, OR (bán thời gian)

Bố: Frank A. Lambert

NS: 01/9/1969, Qua đời 11/9/1989

Mẹ: Carla May Wilks Adams

NS: 18/7/1970 cưới Frank Lambert

- 01/3/1989, goá chồng 11/9/1989 cưới Raymond Steele

- 06/6/1990, li di 12/7/2006 cưới Stephen M. Morton

-16/8/2006, li hôn 31/01/2007 cưới Robbin (Bob) Adams

- 06/4/2009

Quan ểm chính trị: Không tìm

Tín ngưỡng: Không tìm

Định hướng giới tính: Không

Quan hệ tình cảm: Hiện tại

Tôi nghiền ngẫm lại bản thông tin cá nhân tóm lược này đến cả trăm lần từ lúc nhận được hai hôm trước, cố tìm kiếm còn gì chứa trong Anastasia Rose Steele bí này . Tôi sao gạt ấy ra khỏi t trí mình, và chuyện này thực khiến tôi bực bội rồi. Trong suốt những buổi họp buồn tẻ tuần trước, tôi nhận mình nhay nhay lại cuộc phỏng vấn hôm ấy. Những ngón tay lóng ngóng của ấy chiếc máy ghi , cái kiểu vén tóc ra sau tai, ệu bộ khi cắn môi. Phải rồi. Hình ảnh làn môi bị cắn đó cứ ám theo tôi suốt.

Và giờ tôi ở đây, đỗ xe bên ngoài cửa hàng Clayton, nơi bán đồ gia dụng bình dị nhất ở ngoại ô Portland, nơi ấy làm thêm.

Khờ thế, Grey. Sao lại đến đây?

Tôi biết thể nào cũng thế này. Suốt cả tuần… tôi biết mình phải gặp lại ấy thôi. Tôi hiểu ngay ều ấy lúc ấy thốt lên tên tôi khi vào trong thang máy rồi mất hút xuống dưới tòa nhà. Tôi cố cưỡng lại mong muốn này. Tôi chờ mất năm ngày, năm ngày khốn khổ để xem liệu mình có quên được . Mà tôi chưa bao giờ chờ đợi. Tôi ghét đợi chờ… dù là gì chăng nữa. Tôi chưa từng chủ động theo đuổi nào trước đây. Những người phụ nữ tôi có được đều tự hiểu tôi muốn gì ở họ. Nỗi sợ giờ của tôi lại là Steele này còn quá trẻ và chẳng hứng thú với những gì tôi đề nghị đâu… Liệu ấy có muốn ? Cô ấy có trở thành người phục tùng ngoan ngoãn ? Tôi lắc đầu chịu thua. Chỉ có mỗi cách để tìm hiểu xem sao… thế là tôi tới đây, như gã khờ, ngồi giữa khu đỗ xe ngoại ô ở chốn ảm đạm của Portland.

Lý lịch cá nhân của ấy chẳng mang lại thông tin đáng chú ý nào hết – ngoại trừ chi tiết cuối cùng cứ lởn vởn trước tôi. Chính là lý do tôi có mặt ở đây. Sao lại chẳng có bạn trai gì hết thế, Steele? Định hướng giới tính – biết đâu đồng tính. Tôi cười nhạt, chẳng giống thế tẹo nào. Tôi hồi tưởng những câu hỏi đặt ra suốt buổi chuyện, ngượng ngập rền rệt của ấy, cái ệu bộ da mặt ửng hồng… Quái . Tôi cứ phải chịu đựng mấy cái ý nghĩ lố lăng ấy suốt từ khi gặp ta.

Chính vì thế nên cậu mới ở đây còn gì.

Tôi khao khát được gặp lại ấy – đôi xanh lơ cứ ám ảnh tôi, thậm chí vào cả giấc mơ. Tôi nhắc gì đến ấy khi chuyện với Flynn, và may mà làm thế vì giờ tôi hành xử như kẻ theo dõi lén lút. Có lẽ tôi nên để ông ấy biết chuyện. Tôi trợn tròn – tôi muốn ông ấy cứ bám riết lấy tôi với cái trò trị liệu t lý giải quyết vấn đề cơ bản khỉ gió của ông ấy. Tôi cần được tiêu khiển chút … Và giờ trò giải trí duy nhất tôi muốn là gặp người bán hàng trong cửa hàng gia dụng.

Đằng nào cũng tới đây rồi. Hãy xem xem liệu Steele bé bỏng ấy có còn quyến rũ như cậu nhớ nhé. Đến lúc diễn rồi đây, Grey. Tôi bước xuống xe rồi hết bãi đỗ xe ra tới cửa chính. Tiếng chuông báo kêu lên khi tôi bước vào.

Cửa hàng lớn hơn so với nhìn từ bên ngoài, và dù gần đến giờ ăn trưa, nơi này vẫn vắng , mặc dù hôm nay thứ bảy. Hàng dãy, hàng dãy các loại hàng họ vớ v bày ra. Tôi quên phắt người như mình mà vào cửa hàng bán đồ gia dụng mua được gì đây nhỉ. Cần món gì tôi toàn mua qua mạng, nhưng tới đây, có lẽ cũng nên trữ thêm vào kho mấy món đồ… Khóa dính velcro, hay mấy cái móc treo xoắn – Được đấy. Tôi kiếm Steele thú vị kia rồi vui chút xem nào.

Mất có ba giây để tôi tìm ấy. Cô ấy khom người bên quầy thu ngân, nhìn chăm chăm vào màn hình vi tính và ăn bữa trưa – chiếc bánh vòng nướng. Một cách lơ ng, vuốt mẩu bánh dính ở mép đưa vào miệng rồi mút ngón tay. Cậu của tôi ngỏng dậy đáp trả. Khỉ . Tôi sao thế hả, có còn ở tuổi mười bốn nữa ? Phản ứng quái quỷ ấy của mình khiến tôi bực bội. Có thể mấy trò bị kích thích tuổi thiếu niên ấy chấm dứt nếu tôi trói cứng, chiếm đoạt và quất đau… nhưng nhất thiết theo đúng trình tự ấy. Phải đấy. Chính đấy là ều tôi cần.

Cô ấy mải mê làm việc, thế là tôi có cơ hội ngắm kĩ hơn. Gạt mấy ý nghĩ d dục sang bên, vẫn rất cuốn hút, cực kì quyến rũ ấy chứ. Đúng là trí nhớ của tôi tốt . Cô ấy ngg lên và đờ người ra, đôi thông minh và am tường nhìn như đóng nh vào tôi, cái màu xanh thẳm ấy dường như xuyên thấu qua tôi. Cũng vẫn là ệu bộ bối rối y như lần đầu gặp tôi. Cô cứ nhìn trân trối, chắc choáng váng lắm, tôi biết phản ứng như thế là hay hay dở nữa.

“Cô Steele. Một bất ngờ thú vị.”

“Ngài Grey,” ấy líu díu ra hơi và ngượng chín người. A ha… phản ứng tốt rồi đây.

“Tôi có chút việc quanh đây. Tôi cần trữ mấy thứ. Thật thú vị khi được gặp lại , Steele.” Thực thú vị đấy. Cô ấy mặc áo phông bó sát, phải mấy món đồ ra hình thù gì như tuần trước. Cặp ấy dài miên man, eo thon, bộ hoàn hảo. Cô ấy vẫn há hốc miệng, tôi phải kìm nén lắm để nhào tới đỡ cằm ấy lên và khép miệng lại. Tôi bay từ Seattle tới đây chỉ để gặp em, và ệu bộ của em bây giờ xem ra chuyến cũng xứng đáng lắm.

“Ana. Tôi tên Ana. Tôi có thể giúp gì cho ngài, ngài Grey?” Cô ấy hít vào sâu, nâng cao vai lên y như cái cách ấy cố gắng suốt buổi phỏng vấn hôm nọ, rồi nở nụ cười khuôn mẫu chắc là vẫn được dành cho các khách mua hàng.

Chơi nào, Steele.

“Tôi cần mấy thứ. Bắt đầu với nút buộc nào.”

Hai làn môi lại hé mở khi ấy hít vào ">.

Chắc em ngạc nhiên, tò mò anh làm gì với đám nút buộc hả, Steele.

“Cửa hàng có nhiều cỡ lắm. Tôi dẫn ngài xem nhé?”

“Vâng. Mời dẫn đường, Steele.”

Cô ấy từ quầy thu ngân bước ra và chỉ đường cho tôi về phía mấy giá hàng. Cô ấy giày thể thao hiệu Chucks. Tôi vu vơ tự hỏi biết nếu đôi cao gót thế nào. Phải là hãng Louboutins… nhất định phải là Louboutins.

“Nút buộc ở quầy đối ện, dãy số tám.” Giọng run run và kìa… lại đỏ mặt rồi.

Tôi làm xúc động . Hy vọng trào dâng trong lòng. Thế đồng tính đâu. Tôi tủm tỉm cười.

“Mời trước,” tôi lẩm bẩm, chìa tay ra tỏ ý nhường ấy dẫn đường. Để tản bước phía trước, tôi lại có thêm thời gian chiêm ngưỡng vòng ba tuyệt diệu của . Cô thực là món đồ hoàn chỉnh: duyên dáng, tao nhã, và rất xinh đẹp với đầy đủ những đặc trưng đáng giá để là người phục tùng. Nhưng câu hỏi trị giá triệu đô la ở đây là, ấy có làm người phục tùng được ? Cô ấy có thể chẳng biết chút gì về lối sống đặc biệt – lối sống của riêng tôi – nhưng tôi rất háo hức muốn giới thiệu cho biết.

Cậu theo đuổi thỏa thuận mấy khả thi đâu, Grey.

“Ngài đến Portland có ng việc ạ?” ấy hỏi thăm, cắt ngang dòng suy nghĩ của tôi. Cô ấy cao giọng, cố tỏ mấy bận t, khiến tôi muốn cười phá lên, tỉnh cả người. Hiếm có phụ nữ nào khiến tôi cười to được đấy.

“Tôi đến thăm khoa nông nghiệp của WSU ở Vancouver,” tôi dối. Thực ra tôi tới đây để gặp em đấy, Steele.

Cô ấy đỏ lựng mặt, còn tôi mình như gã khờ.

“Tôi tài trợ cho mấy dự án nghiên cứu về luân canh và chất đất.” Chí ít đây cũng là thông tin thực.

“Trong dự án lương-thực-thế-giới của ngài à?” Môi ấy hơi nhếch lên cười.

“Đại loại thế,” tôi đáp. Cô ấy cười nhạo tôi phải nhỉ? ô kìa, tôi chỉ muốn chốt hạ luôn nếu ấy có ý đùa thế. Nhưng khởi đầu thế nào đây? Có lẽ là rủ ăn tối, thế hay ho hơn là chuyện đơn thuần… mà giờ nếu có xảy ra nữa thành hơi lạ; chọn cách mời ăn tối thôi.

Chúng tôi tới chỗ nút buộc, có rất nhiều kích cỡ dài ngắn và màu sắc khác nhau được phân loại dễ nhìn. Ngón tay tôi lơ ng lướt qua những món hàng kệ. Tôi vừa suýt rủ ấy ăn tối đấy. Giống như hẹn hò chăng? Cô ấy có đồng ý ? Khi tôi liếc sang, ấy nhìn nhìn ngó ngó mấy ngón tay của mình. Cô ấy dám nhìn tôi… thế là hứa hẹn rồi đây. Tôi chọn loại dây dài.

Cái đó dùng là linh hoạt nhất – có thể thắt được cả hai cổ hay hai cổ tay đều được.

“Cái này được đấy,” tôi nhận xét, thế là lại đỏ ửng mặt.

“Ngài còn cần gì nữa ?” Cô ấy hỏi nhanh – thế nghĩa là chu đáo hơn hay là muốn tôi ra khỏi cửa hàng càng chóng càng tốt, chẳng nữa.

“Cho tôi băng dính đa dụng.”

“Ngài sắp trang trí nhà à?”

Tôi cố nín cười thành tiếng. “Không phải để trang trí.” Đã lâu lắm rồi tôi chẳng động vào cái chổi quét sơn nào cả. Nghĩ đến đây, tôi buồn cười; thường tôi bảo người ta làm hết mấy trò đấy.

“Lối này,” khẽ, trông có buồn buồn. “Băng dính ở dãy hàng trang trí.”

Thôi nào, Grey. Không có nhiều thời gian đâu. Dẫn dắt ấy vào chuyện . “Cô làm ở đây lâu rồi nhỉ?” Dĩ nhiên rồi, tôi biết thừa câu trả lời còn gì. Khác với người ta, tôi tự tìm hiểu thông tin tỉ mỉ rồi. Cô ấy lại đỏ mặt nữa kìa – Chúa ơi, bé này hay bẽn lẽn thế. Tôi chẳng có mảy may hy vọng nào rồi. Cô ấy quay ngoắt , bước dọc dãy hàng dẫn tới chỗ đề biển Đồ TRANG TRÍ. Tôi hăng hái theo . Còn ra thể thống gì nữa đây, mình như chú cún ngoan ngoãn thế này ư?

“Bốn năm rồi,” lắp bắp đáp khi tới nơi. Cô ấy cúi xuống vớ lấy hai cuộn ở hai cỡ khác nhau.

“Tôi lấy loại này,” tôi . Cuộn băng lớn hơn tiện dụng khi băng kín miệng lại. Khi ấy đưa nó sang tay tôi, đầu ngón tay chúng tôi chạm lướt vào nhau. Cảm giác ấy dội thẳng xuống bụng dưới tôi. Quỷ quái !

Cô ấy tái nhợt. “Ngài cần gì nữa ?” Giọng ấy khẽ và thở vội.

Chúa ơi, cái cách tôi ảnh hưởng đến ấy cũng giống y như khi ấy tác động lên tôi. Có lẽ nào…

“Tôi nghĩ là dây thừng.”

“Lối này.” Cô ấy quýnh quáng dọc dãy hàng, tạo thêm cơ hội cho tôi thưởng thức vòng ba tuyệt vời.

“Ngài cần chọn loại dây nào? Chúng tôi có loại thừng sợi chất liệu nhân tạo và tự nhiên… dây đôi… thừng kim loại…”

Chết tiệt – thôi . Tôi thầm rên rỉ, cố xua hình ảnh bị trói nghiến trong phòng giải trí ở nhà.

“Cho tôi năm mét thừng sợi loại tự nhiên.” Loại tôi chọn này thô và cứa "> nếu em vùng vẫy cố thoát ra đấy.

Ngón tay hơi run run, nhưng ấy vẫn đo chính xác năm mét dây.

Lôi con dao cắt dây ở túi quần bên phải ra, ấy cắt phăng sợi thừng nhanh, cuộn chặt rồi thắt nút cho gọn lại. Ấn tượng ghê đây.

“Cô từng là hướng đạo sinh à?” ‘Tôi hợp với mấy hoạt động tập thể, ngài Grey.”

“Thế thích gì, Anastasia?” Tôi bắt gặp ánh ấy, đôi mở căng khi tôi nhìn thẳng vào. Được đấy!

“Sách ạ,” đáp khẽ.

“Cô thích loại sách nào?”

“À mấy sách phổ thông, sách cổ ển, chủ yếu là văn học Anh.”

Văn học Anh à? Tôi đánh cuộc là Bronte và Austen. Mấy kiểu lãng mạn sến dâng trái tim và tặng hoa hồng. Khỉ . Chẳng hay ho chút nào.

“Ngài còn cần gì nữa ?”

“Tôi biết nữa. Cô có gợi ý thêm gì ?” Tôi muốn xem ấy phản ứng ra sao.

“Để tự-tay-làm-lấy ấy à?” hỏi lại, khá ngạc nhiên.

Tôi muốn cười rộ lên. Ôi cưng ơi, tôi chẳng phải kiểu người tự-động-tay-động--tay-làm-việc-nhà bao giờ. Tôi gật đầu, cố nhịn cười. Ánh lướt dọc người tôi, khiến tôi căng người lên. Cô ấy dò xét tôi đây sao! Quỷ tha ma bắt tôi .

“Quần áo bảo hộ lao động,” ấy bật thốt ra.

Đó là ều tôi ít mong đợi nhất từ chiếc miệng xinh xắn, duyên dáng kia từ dạo nghe câu hỏi “ngài có đồng tính ”.

“Ngài muốn làm hỏng quần áo của mình.” Cô ấy phác tay về phía chiếc quần jean tôi mặc, lại ngượng ngùng nữa kìa.

Tôi nhịn được. “Có thể tôi cởi đồ khi làm.”

“Ừm.” Cô đỏ lựng như cà chua chín và cúi gằm xuống sàn.

“Tôi mua bộ áo bảo hộ lao động. Đúng là nên làm hỏng quần áo của mình,” tôi đáp lời để giúp thoát khỏi nỗi khổ sở vừa rồi. Không rằng, quay và hối hả hết dãy hàng, và lần này tôi cũng hăm hở nối gót đầy sức hút của .

“Ngài còn cần thêm gì ?” ấy vừa thở đứt quãng vừa đưa tôi bộ áo bảo hộ. Cô ngượng lắm rồi, vẫn cúi gằm, mặt đỏ lựng. Chúa ơi, tôi bị ám ảnh lắm rồi.

“Bài báo đến đâu rồi?” Tôi hỏi thăm hòng mong bé được thoải mái chút xíu.

Cô ấy ngước lên nở nụ cười nhõm hẳn . Cuối cùng cũng đỡ rồi. “Tôi viết bài đó. Là Katherine cơ. Ý tôi là Kavanagh, bạn cùng phòng của tôi, ấy mới là tác giả. Cô ấy hăm hở với bài phỏng vấn lắm. Cô ấy là biên tập viên của tờ báo, nếu làm được bài phỏng vấn này ấy thất vọng lắm đấy.”

Đây là câu dài nhất ấy trao đổi với tôi từ lúc gặp gỡ tới giờ, đấy là lúc ấy đến người khác mà phải về chính mình. Thú vị đây.

Trước khi tôi kịp lên tiếng nhận xét ấy thêm, “Điều duy nhất ấy còn lo là có bức ảnh nào của ngài cả.”

Kavanagh bám dai như đỉa muốn có ảnh chụp à. Chân dung quảng bá hả? Cái này tôi làm được. Thế là có thêm thời gian với Steele thú vị này.

“Cô ấy cần loại ảnh nào?”

Cô ấy nhìn tôi lát, rồi lắc đầu.

“Được rồi, tôi vẫn còn ở quanh đây mà. Có lẽ, ngày mai…” Tôi có thể ở lại Portland được. Làm việc luôn ở khách sạn. Có thể là ở chỗ khách sạn Healthman. Tôi cần Taylor tới, mang theo máy tính và ít quần áo thay đổi. Hoặc Elliot cũng được – nếu anh ấy mất hút ở đâu đó, như thói quen giải trí của anh mỗi cuối tuần.

“Ngài sẵn lòng chụp ảnh chứ?” Cô ấy giấu được sửng sốt.

Tôi hơi gật đầu đáp lại. Chắc em ngạc nhiên lắm khi mấy việc tôi nhận làm thế này là để có thêm thời gian với em, Steele nhỉ… mà thực tình, đúng là thế .

“Kate mừng lắm đây – nếu chúng tôi kiếm được thợ chụp ảnh.” Cô ấy cười tươi tắn, mặt sáng bừng như bình minh mùa hạ. Chúa ơi, đẹp hớp hồn.

“Ngày mai cứ báo tôi biết nhé.” Tôi lấy tấm danh thiếp trong ví ra. “Trên đây có số di động của tôi. Cô nên gọi cho tôi trước mười giờ sáng.” Nếu gọi, tôi về thẳng Seattle và quên sạch cái trò phải lòng ngớ ng này ngay. Nghĩ thế mà lòng tôi trĩu nặng.

“Được ạ.” Cô ấy vẫn cười tươi rói.

“Ana!” Chúng tôi cùng quay sang khi thanh niên mặc thường phục nhưng đắt tiền ra từ cuối dãy hàng. Hắn cười ngoác miệng với Anastasia Steele. Kì đà cản mũi này là gã quái nào thế?

“À… tôi xin phép chút, ngài Grey.” Cô ấy tiến lại chỗ , và gã khốn ôm choàng lấy ta như đười ươi vồ bạn. Máu tôi đông cứng lại. Phản ứng rất tự nhiên. Bỏ ngay hai tay b thỉu của mày ra khỏi ấy . Tôi siết chặt hai nắm đấm và chỉ buông lỏng dần ra khi ấy hề tỏ có ệu bộ nào ôm đáp trả .

Họ chuyện gì với nhau tôi nghe nữa. Khỉ ; có thể thông tin của Welch có gì đó nhầm lẫn rồi. Biết đâu anh chàng này là bạn trai của ta. Hắn cũng tầm tuổi tương xứng, đôi hau háu hề rời khỏi ta. Hắn ôm bằng cả hai tay lát, ngắm nghía kĩ, rồi đứng ra mà vẫn quàng tay qua vai rất thoải mái. Dường như cử chỉ ấy rất tự nhiên, nhưng tôi lại hiểu ngầm đưa ra lời tuyên bố và cảnh báo tôi hãy rút lui . Cô ấy dường như bối rối lắm, cứ chuyển hết này sang kia.

Khỉ . Mình nên thôi. Thế rồi ấy gì đó với và đứng tách ra khỏi tầm với của , chạm vào cánh tay ta chứ phải bàn tay. Rõ ràng họ có chút thân mật nào. Tốt rồi.

“À… Paul, đây là Christian Grey. Ngài Grey, đây là Paul Clayton. Anh trai cậu ấy là ông chủ ở đây.” Cô ấy nhìn tôi bằng ánh lạ lùng, tôi chưa hiểu gì tiếp, “Tôi quen Paul từ khi làm việc ở đây, mặc dù chúng tôi gặp nhau thường xuyên. Cậu ấy mới từ Princeton về, Paul học quản trị kinh doanh ở đó.”

Em trai của ông chủ thôi, phải bạn trai. Tôi nhõm phần nào, dù chưa thoải mái hẳn, thế là tôi nhăn mặt. Cô này thực khiến tôi bị quấy quả đây.

“Chào anh Clayton.” Tôi cố ý nhanh.

“Chào ngài Grey.” Cậu ta bắt tay tôi hời hợt. Thằng ôn èo uột. “Khoan nào, phải Christian Grey của Grey Entreprise Holdings đấy chứ?” Trong tích tắc, tôi cậu ta đổi từ ệu bộ khệnh khang sang khúm núm hẳn .

Phải đấy, là ta đây, đồ ngốc.

“Chà, tôi có thể giúp gì cho ngài ?”

“Đã có Anastasia rồi, anh Clayton. Cô ấy rất chu đáo.” Giờ xéo .

“Tốt quá,” cậu ta thốt lên, giấu kính nể. “Gặp cậu sau nhé, Ana.”

“Chắc c rồi, Paul,” Cô ấy đáp, thế là cậu ta quay , tạ ơn Chúa. Tôi nhìn theo bóng cậu ta khuất cuối dãy kệ hàng.

“Ngài cần gì thêm , ngài Grey?”

“Thế này đủ rồi,” tôi lầm bầm. Khỉ , tôi hết béng thời gian rồi, và vẫn chưa biết liệu có còn gặp lại ấy . Tôi phải biết liệu có mảy may hy vọng nào rằng ấy có nghĩ tới những ều tôi nghĩ .

Làm sao hỏi được đây? Tôi có sẵn sàng nhận lấy người phục tùng mới toe chưa từng trải nghiệm ? Quái . Cô ấy cần được huấn luyện kha khá đây… Quỷ tha ma bắt tôi , làm được thế coi như đạt được nửa chặng đường vui rồi. Cô ấy có muốn nhỉ? Hay ều tôi làm đây đều sai trái cả?

Cô ấy quay lại quầy thu ngân, rồi tính tiền chỗ hàng tôi mua, trong suốt lúc đó, cứ cúi gằm mặt xuống. Nhìn tôi , khỉ ! Tôi muốn được đôi xanh lơ xinh đẹp của ấy lần nữa và thăm dò xem ấy nghĩ gì.

Cuối cùng, ấy cũng ngg lên “Hết tất cả là bốn mươi ba đô la.”

Thế thôi ư?

“Ngài có cần túi xách ?” ấy hỏi, ệu bộ y như nhân viên bán hàng khi tôi đưa thẻ tín dụng của mình ra.

“Có, Anastasia.” Tên ấy đấy – cái tên gọi đáng của xinh xắn lướt lưỡi tôi.

Cô ấy xếp các thứ rất nhanh và c thận vào túi xách. Thế là xong. Tôi phải về rồi.

“Cô gọi cho tôi nếu sắp xếp được buổi chụp hình chứ?”

Cô ấy gật đầu rồi đưa trả tôi thẻ.

“Hay lắm. Mai nhé, nếu được.” Tôi thể cứ thế mà về. Tôi phải để ấy biết mình có quan t. “À này, Anastasia. Tôi mừng là Kavanagh phỏng vấn.” Thích thú trước mặt sững sờ của ấy, tôi quẩy chiếc túi qua vai rồi sải bước ra khỏi cửa hàng.

Đúng thế, theo như nhận định đúng đắn của mình, ràng tôi muốn ấy. Giờ tôi phải chờ… lại là đợi chờ đằng đẵng.

Tạm thời… cứ thế thôi.

Cảm ơn các bạn rất nhiều vì đọc cuốn sách này.

E. L. James

- HẾT -




Bạn có thể ấn nút mũi tên qua trái/phải để đọc chương trước/kế tiếp (nếu có).

Bạn có thể tăng giảm kích cỡ font chữ bằng cách ấn tổ hợp Ctrl+ / Ctrl- (Cmd+ và Cmd- trên OS X).

Lỗi không đọc được truyện? Link hình die? Bạn có thể thông báo cho Ngôn Tình Hay bằng nút liên hệ (góc dưới, bên phải)

---«

Tags:


About the Author

I'm awesome. Sue me !!!



Comments are closed.

Back to Top ↑

Liên Hệ

Hiện tại Jun không online. Bạn có thể để lại lời nhắn tại đây.

Nội dung

Nhấn Enter Để Chat